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Choque de leyendas en divisionales

Fútbol Americano
/ 17 enero 2021

Drew Brees sabía que con la llegada de Tom Brady a Tampa Bay, este enfrentamiento era inminente; la afición agradece al destino

NUEVA ORLEÁNS.- Drew Brees habla periódicamente del destino, cuando se refiere a su larga y extraordinaria carrera dentro de la NFL.

El quarterback de los Saints dice por ejemplo que era su destino sufrir una lesión de hombro que puso en riesgo su carrera al final de la temporada de 2005. También lo era su salida de los Chargers, para mudarse a Nueva Orleáns, donde ha triturado casi todos los récords de un quarterback y conquistó un Super Bowl, ayudando a recuperar el ánimo de una ciudad que resentía la devastación del huracán Katrina.

 Así que, cuando Tom Brady decidió marcharse de Nueva Inglaterra y comenzar un nuevo capítulo en Tampa Bay, Brees adivinó que se mediría en enero con el astro seis veces ganador del Super Bowl. Será un duelo de segunda ronda de la postemporada, entre dos equipos de la División Sur de la Conferencia Nacional.

Y de manera inusitada, se enfrentarán dos quarterbacks que seguramente irán al Salón de la Fama y que tienen más de 41 años. Los Saints (13-4) chocan ante los Buccaneers (12-5). “Escuchen, cuando Tom Brady firmó con los Bucs y yo supe que él venía a nuestra división, vislumbré este partido”, afirmó Brees esta semana.

“Tuve la visión de que este partido llegaría, porque sabía que nuestras aspiraciones como equipo apuntaban a estar en los playoffs y más allá. Y desde luego sabía lo que él aportaría a los Bucs, con ese plantel talentoso. De manera similar, Brady se imaginó que su éxito en Tampa Bay dependería de los resultados que obtuviera ante los Saints.

“Ellos han sido uno de los mejores equipos de la liga durante mucho tiempo, y han sufrido duras derrotas en los playoffs, con jugadas realmente fortuitas”, comentó Tom Brady. Se refería a la derrota de último segundo ante Minnesota hace tres temporadas, con un largo pase, y a una grave falla arbitral que abrió la puerta para que los Rams eliminaran a Nueva Orleáns en la final de la Conferencia Nacional, hace dos campañas.

“Salvo por eso, no ha habido nada malo con los Saints”, recalcó Brady. “Han sido espectaculares”. Brees y Brady han estado precisamente espectaculares en el último par de décadas. No es de extrañar que haya tanta expectación por el partido. “Nos enviamos algunos mensajes de texto el lunes.

Estuvimos bromeando de todo este escenario”, dijo Brees, quien cumplió 42 años el viernes. Brady tiene 43 años. “Entre los dos sumamos 85 años y mucha experiencia en el futbol (americano), que va a estar en el campo”, añadió Brees.

LAS CLAVES EN LAS APUESTAS

BUCCANEERS EN NUEVA ORLEÁNS (-3)

Nueva Orleáns ha ganado y cubierto cinco enfrentamientos consecutivos. Tom Brady nunca ha terminado 0-3 o directo contra un equipo en una sola temporada en su carrera. Drew Brees está 5-2 directo y ATS en su carrera contra Tom Brady.

El récord 5-2 de Brees es el mejor entre los 17 quarterbacks que han enfrentado a Brady al menos cinco veces incluyendo playoffs.

 La historia muestra que el cliché de, “Es difícil vencer a un equipo tres veces en la misma temporada” es exagerado. En la era del Super Bowl, los equipos que ganaron los dos primeros enfrentamientos están 14-8 directo en el tercer enfrentamiento, aunque están apenas 10-11-1 ATS. Nueva Orleáns venció a Tampa Bay por 46 puntos en su barrida en temporada regular. Ese es el octavo diferencial de puntos más alto en una barrida para un equipo previo a su tercer enfrentamiento contra un mismo rival en una sola temporada.

 Sin embargo, en cada uno de los tres ejemplos más altos recientes, el equipo que fue barrido en la temporada regular ganó la revancha en playoffs en marcador directo como desfavorecido por al menos 6 puntos. Los cuatro partidos de Nueva Orleáns en playoffs desde el 2018 han terminado en bajas. Nueva Orleans ha cubierto las últimas cuatro veces que ha sido local favorito.

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