Foto: NASA
Los expertos dicen que el exoplaneta podría ser rocoso o un planeta rico en gas similar a Neptuno

Usando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, dos pasantes de la NASA y un equipo de astrónomos aficionados han encontrado una nueva 'súper Tierra'.

Aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, y conocido como K2-288Bb, el nuevo mundo está ubicado dentro de la zona habitable de su estrella, lo que aumenta la esperanza de que pueda contener vida.

Está a 226 años luz de distancia en la constelación de Tauro, y podría ser rocoso o podría ser un planeta rico en gas similar a Neptuno, dice la NASA.

Su tamaño es raro entre los exoplanetas, planetas más allá de nuestro sistema solar.

"Es un descubrimiento muy emocionante debido a cómo fue encontrado, su órbita templada y porque los planetas de este tamaño parecen ser relativamente poco comunes", dijo Adina Feinstein, estudiante graduada de la Universidad de Chicago, que también es la autora principal de un artículo que describe El nuevo planeta aceptado para su publicación por The Astronomical Journal.

El planeta se encuentra en un sistema estelar conocido como K2-288, que contiene un par de estrellas frías y oscuras separadas por aproximadamente 5,1 billones de millas (8.2 billones de kilómetros), aproximadamente seis veces la distancia entre Saturno y el Sol.

La estrella más brillante es aproximadamente la mitad de masiva y grande que el Sol, mientras que su compañera es aproximadamente un tercio de la masa y el tamaño del Sol, dice la NASA.

El nuevo planeta, K2-288Bb, orbita la estrella más pequeña y tenue cada 31.3 días.

El descubrimiento se realizó cuando, en 2017, Feinstein y Makennah Bristow, estudiante de pregrado de la Universidad de Carolina del Norte en Asheville, trabajaron como pasantes con Joshua Schlieder, astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Buscaron en los datos de Kepler la evidencia de tránsitos, la atenuación regular de una estrella cuando un planeta en órbita se mueve a través de la cara de la estrella.

Al examinar los datos de la cuarta campaña de observación de la misión K2 de Kepler, el equipo observó dos probables tránsitos planetarios en el sistema.

Foto: NASA

EL NUEVO EXO-PLANETA: LO QUE HASTA AHORA SABEMOS
Ubicado a 226 años luz de distancia, en la constelación de Tauro, el planeta se encuentra en un sistema estelar conocido como K2-288, que contiene un par de estrellas de tipo M frías y tenues, separadas por aproximadamente 5,1 mil millones de millas (8,2 mil millones de kilómetros), aproximadamente seis veces la distancia entre Saturno y el Sol.

 La estrella más brillante es aproximadamente la mitad de masiva y grande que el Sol, mientras que su compañero es aproximadamente un tercio de la masa y el tamaño del Sol.

El nuevo planeta, K2-288Bb, orbita la estrella más pequeña y tenue cada 31.3 días.

Se estima que es aproximadamente 1.9 veces el tamaño de la Tierra, K2-288Bb es la mitad del tamaño de Neptuno.

Pero los científicos requieren un tercer tránsito antes de reclamar el descubrimiento de un planeta candidato, y no hubo una tercera señal en las observaciones que revisaron.

Sin embargo, más tarde resultó que el equipo no estaba analizando todos los datos.

En el modo K2 de Kepler, que se extendió desde 2014 hasta 2018, la nave espacial se reposicionó para apuntar a un nuevo parche de cielo al comienzo de cada campaña de observación de tres meses.

Con la información de Daily Mail