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El cuadro culé, quiere mantener a la 'Pulga' al menos hasta 2021, planeando hacerlo firmar un contrato de por vida o, en su defecto, por cuatro años

El Barcelona tiene previsto iniciar conversaciones con Lionel Messi para extender el contrato del delantero.

Messi, de 32 años, ya está en los últimos dos años de su contrato y el club está dispuesto a ofrecerle seguir en el Camp Nou más allá de 2021. Será el décimo contrato que ha firmado con los catalanes desde el primero como profesional en 2004.

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El presidente del Barza, Josep Maria Bartomeu, liderará las negociaciones con el padre de Messi, Jorge, quien también actúa como su agente.

Hay una cláusula en el contrato del argentino para extender los términos por 12 meses adicionales hasta 2022, pero Bartomeu vería bien llegar a un acuerdo completamente nuevo para vincularlo al club por cuatro años más, cuando cumpla 36 años.

Messi ha sido una pieza clave en los campeonatos del Barcelona/AP

Bartomeu es consciente de que el interés principal del "crack" albiceleste no es sólo financiero y espera poder ofrecerle el mejor equipo posible, ya que el Barza continúa buscando su primer trofeo de la Liga de Campeones desde 2015.

El presidente del cuadro culé le dijo a ESPN FC en una entrevista en abril que planeaba ofrecerle a Messi un contrato de por vida en algún momento, a pesar de que su mandato termina en 2021. Messi renovó por última vez en 2017, aunque la firma se hizo del rogar.

Messi firmó su primer trato en 2004, extendiéndose dos veces en 2005 y nuevamente en 2007, hasta el 2014 con una cláusula de liberación de 150 millones de euros. Un año más tarde, tras la partida de Ronaldinho, firmó otro nuevo contrato y, en 2009, después de ayudar a que el Barza de Pep Guardiola ganara el triplete, firmó un contrato de siete años con una compra de 250 millones de euros.

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Jordi Alba y Sergio Busquets firmaron sus renovaciones la temporada pasada. Los contratos de Iván Rakitic, Arturo Vidal y Luis Suárez expiran en 2021, como el de Messi.