El método consiste en rociar un aerosol que refleja el sol hecho de polvo de carbonato de calcio (CaCO3) no tóxico en la atmósfera con la esperanza de que contrarreste los efectos continuos del calentamiento global. Foto: Tomada de Internet
El método consiste en rociar un aerosol que refleja el sol hecho de polvo de carbonato de calcio (CaCO3) no tóxico en la atmósfera con la esperanza de que contrarreste los efectos continuos del calentamiento global

Como si fuera otra predicción de Los Simpson, el fundador multimillonario de Microsoft, Bill Gates, está respaldando financieramente el desarrollo de tecnología de atenuación solar, solo que en este caso el plan no es con fines perversos como el del Seños Burns, sino que sería una solución para provocar un efecto de enfriamiento global en beneficio del planeta.

El Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica ( SCoPEx ), lanzado por científicos de la Universidad de Harvard, tiene como objetivo examinar esta solución mediante la pulverización de polvo de carbonato de calcio (CaCO 3 ) no tóxico en la atmósfera, un aerosol que refleja el sol y que puede contrarrestar los efectos del calentamiento global. 

La investigación generalizada sobre la eficacia de la geoingeniería solar se ha estancado durante años debido a la controversia. Los opositores creen que esta ciencia conlleva riesgos impredecibles, incluidos cambios extremos en los patrones climáticos que no son diferentes a las tendencias de calentamiento que ya estamos presenciando.

Los ambientalistas también temen que un cambio dramático en la estrategia de mitigación sea tratado como una luz verde para continuar emitiendo gases de efecto invernadero con pocos o ningún cambio en los patrones actuales de consumo y producción.

SCoPEx dará un pequeño paso en su investigación inicial este junio cerca de la ciudad de Kiruna, Suecia, donde la Corporación Espacial Sueca acordó ayudar a lanzar un globo con equipo científico a 12 millas (20 km) de altura. 

El lanzamiento no liberará aerosoles estratosféricos. Más bien, servirá como prueba para maniobrar el globo y examinar las comunicaciones y los sistemas operativos. Si tiene éxito, esto podría ser un paso hacia una segunda etapa experimental que liberaría una pequeña cantidad de polvo de CaCO 3 a la atmósfera.

David Keith , profesor de física aplicada y políticas públicas en la Universidad de Harvard, reconoce las “muchas preocupaciones reales” de la geoingeniería. Es cierto que nadie sabe qué pasará hasta que se libere el CaCO 3 y luego se estudie. Keith y sus colegas científicos de SCoPEx publicaron un artículo en 2017 que sugiere que el polvo en realidad puede reponer la capa de ozono al reaccionar con moléculas que destruyen el ozono.

"La investigación adicional sobre este y otros métodos similares podría conducir a la reducción de los riesgos y mejorar la eficacia de los métodos de geoingeniería solar", escriben los autores del artículo.

Se desconoce la cantidad exacta de CaCO 3 necesaria para enfriar el planeta, y los científicos de SCoPEx tampoco pueden confirmar si es el mejor aerosol estratosférico para el trabajo. 

Los defensores de la geoingeniería han citado los efectos de enfriamiento global de las erupciones volcánicas que resultan de la introducción de ceniza sulfúrica a la atmósfera.

La erupción del monte Tambora en Indonesia en 1815 resultó en el " año sin verano ", mientras que la erupción del monte Pinatubo en las Filipinas en 1991 redujo la temperatura media global en 0,5 ° C.

Las temperaturas bajo cero en 1815 llevaron a cosechas fallidas en condiciones cercanas a la hambruna. Los científicos británicos han citado los aerosoles estratosféricos de las erupciones volcánicas en Alaska y México como la causa potencial de la sequía en la región africana del Sahel .

Teniendo en cuenta los riesgos desconocidos asociados a la geoingeniería solar, los miembros de la OCDE deben continuar sus esfuerzos para desarrollar una tecnología de energía renovable económicamente atractiva, incluso si complementa dichos esfuerzos con una investigación y experimentación limitadas y cuidadosas.