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Según el estudio, la supervivencia del paciente al mes fue del 91% en el grupo tratado con células madre, frente al 42% en el grupo de control

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Miami (UM) para probar si las células madre del cordón umbilical pueden ayudar a enfermos graves de Covid-19 produjo resultados “alentadores”, de acuerdo con el endocrinólogo Rodolfo Alejandro.

Puede llegar a ser “una opción de tratamiento”, agregó Alejandro en una entrevista con EFE en coincidencia con la publicación del estudio en la revista internacional de medicina Stem Cells este martes.

Explicó que el siguiente paso es comprobar que es eficaz en un mayor número de personas (Fase 3), lo que esperan empezar a hacer en marzo próximo.

El ensayo clínico “doble ciego”, pues ni médicos ni pacientes sabían quién recibía la infusión de células madre y quién un placebo, se inició en abril de 2020 con 24 personas hospitalizadas en Miami con Covid-19.

Según el estudio, la supervivencia del paciente al mes fue del 91% en el grupo tratado con células madre, frente al 42% en el grupo de control. 

Entre los pacientes menores de 85 años, el 100% de los tratados con células madre mesenquimales sobrevivió al mes.

“Nos sorprende la eficacia, pero, como es tan pequeño (el estudio) la gente va a criticar”, afirma Alejandro, un endocrino que dirige el programa de trasplante con células madre en la UM.

Dijo que el ensayo se diseñó considerando varios factores, entre ellos el nivel de gravedad, pero no seleccionó sexo, edad o etnia. “Algunos pacientes estaban intubados y otros no”, detalla.

Camillo Ricordi, autor principal del ensayo y director del Instituto de Investigación de la Diabetes (DRI), indicó que se administraron dos infusiones de 100 millones de células madre en tres días.

Esto llevó a la aplicación de un total de 200 millones de células en cada sujeto del grupo de tratamiento.

“Una investigación llevó a la otra”

El doctor Alejandro investigaba con células madre para tratar la diabetes tipo 1, cuando empezó la pandemia de Covid-19.

“Lo de la Covid fue la forma más fácil de probar que estas células funcionan. Buscamos soporte económico y se hizo muy rápido”, recuerda.

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Entre las entidades sin ánimo de lucro que apoyaron el proyecto, Alejandro destacó el Sindicato de la Construcción de América del Norte (NABTU), que donó 3 millones de dólares.

El investigador afirma que el estudio continúa “en un futuro cercano”, tanto con un seguimiento a las personas que se sometieron a la prueba, como con la ampliación de la muestra a otros 120 pacientes.

“Hemos sometido el protocolo a la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) y estamos en conversaciones”, afirmó.

El cordón umbilical que se desecha puede salvar vidas

Según su punto de vista, las células madre del cordón umbilical tienen “un campo mucho más amplio” que los corticoides, que se utilizan como antinflamatorios.

“Tienen un sinnúmero de propiedades, son un potencial enorme para recuperar tejidos, prevenir que las células se mueran y tiene propiedades que evitan la formación de fribrosis“, expuso.

“Tenemos el banco de células originales que hay que expandir. Ahora estamos produciendo para unos 80 pacientes. Queremos llevar esto a la manufactura que provee de grandes cantidades”, indicó.

Para obtener las células madre se usan los cordones umbilicales “que habitualmente se desechan junto con la placenta cuando hay un parto normal”.

De acuerdo con los autores del ensayo, “el cordón umbilical contiene células madre progenitoras que pueden expandirse y proporcionar dosis terapéuticas para más de 10 mil pacientes a partir de un cordón”.