Reino Unido pasó a ser el segundo país con más contagios diarios. EFE
Esta nueva versión está ligada a personas que han viajado al Reino Unido desde Sudáfrica

LONDRES, GBR.- El ministro británico de Sanidad, Matt Hancock, anunció ayer que se ha detectado una segunda variante del coronavirus “aún más contagiosa” que la cepa de la que se informó la semana pasada.

Esta versión del SARS-CoV-2, ligada a personas que han viajado al Reino Unido (RU) desde Sudáfrica, es “muy preocupante” y parece contener más mutaciones que la que ha comenzado a extenderse con rapidez al sur de Inglaterra.

Ante la aparición de esa cepa, el Gobierno británico impondrá restricciones “inmediatas” a los viajes a Sudáfrica y cuarentenas estrictas a las personas que hayan regresado de ese país en las últimas dos semanas y a sus contactos.

Hasta ahora, el Reino Unido ha identificado dos casos de esa nueva cepa en su territorio, ambos en individuos cercanos a personas que habían viajado en las últimas semanas.

“Estamos increíblemente agradecidos al Gobierno de Sudáfrica por su rigor científico y por la apertura y transparencia con la que han actuado cuando ha sido descubierta aquí la nueva variante”, afirmó Hancock.

El ministro anunció al mismo tiempo que más zonas de Inglaterra entrarán en los próximos días en el máximo nivel de restricciones contra la pandemia, ante la expansión en los últimos días de la cepa de la cual se informó la semana pasada, que aparentemente se transmite a mayor velocidad que las versiones del virus conocidas hasta ahora. A raíz de la detección de esa variante, más de cincuenta países han limitado los viajes desde el Reino Unido.

El Reino Unido pasó a ser el segundo país con más casos diarios de coronavirus en el mundo, luego de sobrepasar ayer a Rusia y Brasil, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Con casi 37 mil casos diarios, el Reino Unido sólo es superado por las 183 mil infecciones registradas en Estados Unidos en la última jornada. Rusia ha registrado 27 mil 250 casos en las últimas 24 horas; Brasil, 25 mil 019; Alemania, 24 mil 740; e India, casi 24 mil.

“Estas navidades y el inicio de 2021 va a ser un periodo duro. La nueva variante lo hace todo mucho más difícil porque se propaga mucho más rápido. Pero no debemos rendirnos”, dijo Hancock.