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En primer lugar, la misión pretende revelar por qué la superficie del sol, llamada fotosfera, no es tan caliente como la atmósfera del sol

MADRID.- La NASA planea lanzar en verano de 2018, una misión que se aproximará al Sol más que ninguna otra antes. Solar Proble Plus está diseñada para llegar a 6 millones de kilómetros de la estrella.

Esta distancia es casi 10 veces menor que la órbita de Mercurio.

“Esta será nuestra 1ª misión para volar al sol”, dijo Eric Christian, científico de la NASA en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland. “No podemos llegar a la misma superficie del sol”, pero la misión se acercará lo suficiente para responder a tres preguntas importantes, dijo.

En primer lugar, la misión pretende revelar por qué la superficie del sol, llamada fotosfera, no es tan caliente como la atmósfera del sol, llamada corona. La superficie del sol está a sólo unos 5,500°C. Pero la atmósfera por encima supera los 2 millones de grados, según NASA.

En segundo lugar, los científicos quieren saber cómo el viento solar obtiene su velocidad. “El sol expulsa una corriente de partículas cargadas en todas las direcciones a 1.5 millones de kilómetros por hora”, dijo. “Pero no entendemos cómo eso se acelera.”

En tercer lugar, la misión puede determinar por qué el sol ocasionalmente emite partículas de alta energía - llamadas partículas energéticas solares - que son un peligro para los astronautas y las naves espaciales sin protección.

Los investigadores han intentado descubrir estos misterios de la Tierra, pero “el problema es que estamos a 150 millones de kilómetros”, dijo Christian. 

Con información de Europa Press