Un modelo que es un laborotario para las casas verdes de los próximos años. Fotos: Especial
La ‘casa cero’, casi no consume energía, funciona con ventilación 100% natural, no emite carbono, y producirá energía durante su vida

Por fuera tiene el aspecto de una casa convencional y apenas se distingue de los que lo rodean, pero este edificio construido antes de la década 1940, incorpora los sistemas de eficiencia energética más avanzados, está repleto de sensores electrónicos y es el laboratorio más ambicioso creado hasta ahora para diseñar y perfeccionar la nueva generación de “casas verdes”.

Tiene tres plantas y está construido con un entramado de madera, revestimiento de cedro y techo inclinado, y reacondicionado y reequipado con los últimos adelantos tecnológicos. Se denomina “casa cero” (HouseZero) porque su consumo energético y emisiones contaminantes son casi nulos.

“HouseZero” se sitúa en una calle residencial en Cambridge, Massachusetts (EU) y es la sede reacondicionada del Centro Harvard para Edificios y Ciudades Verdes o CGBC (http://harvardcgbc.org), que lo utilizará con un triple propósito: prototipo de vivienda sostenible de última generación, lugar de trabajo y herramienta de investigación.

Prototipo. De vivienda sostenible de última generación.

La edificación se rehabilitó para tener un consumo casi nulo de energía para calefacción y refrigeración y cero iluminación eléctrica durante el día, produciendo cero emisiones de carbono y con una ventilación 100% natural, según informa la firma noruega Snohetta, principal arquitecto del proyecto.

“HouseZero” también es una infraestructura de recolección de información, un “cerebro” que contiene varios kilómetros de cables e integra cientos de sensores que generarán millones de datos, monitorizando continuamente el edificio, y aportando a los investigadores una comprensión sin precedentes del complejo comportamiento de esta construcción, según el CGBC.

DATOS Y CURIOSIDADES DE LA CASA MÁS EFICIENTE

Estas son algunas de las características de la Harvard HouseZero que la convierten en una casa verde única en su tipo:

*La ventilación natural la opera un sistema controlado mediante software y sensores que miden la temperatura, humedad y calidad del aire interior y exterior, y que abre y cierra las ventanas automáticamente, manteniendo un ambiente saludable todo el año. La ventilación cruzada se usa para ajustar las necesidades de calefacción y refrigeración en toda la casa.

*En lugar de ser una "caja sellada", la envoltura constructiva y los materiales del edificio interactúan con las estaciones del año y el ambiente exterior de una manera natural, permitiendo que la casa se adapte constantemente, a veces a diario, al entorno, para garantizar el confort térmico de sus ocupantes.

*El tejado, los tragaluces y las ventanas permiten una máxima entrada de luz solar durante el invierno, y limitan la entrada de luz natural directa en verano, eliminando la necesidad de iluminación artificial durante las horas diurnas cuando el cielo no está nublado.

*Las necesidades eléctricas son mínimas y se abastecen mediante las tejas fotovoltaicas situadas en el tejado, en tanto que la electricidad generada por la energía solar se almacena en baterías situadas en la casa, devolviendo a la red eléctrica el excedente de corriente renovable y limpia, no utilizado en la casa.

*Al cabo de 60 años de vida útil prevista, el excedente de electricidad producido por la casa y devuelto a la red eléctrica, compensará las emisiones de carbono producidas al generar la energía que se ha utilizado en todos los procesos constructivos de la casa, como su construcción, la fabricación y transporte de sus materiales, mantenimiento y desmantelamiento final.

*Un sistema de energía geotérmica conectado a una bomba aprovecha el calor natural de la tierra y lo reutiliza para calentar o enfriar el agua, la cual circula por una losas radiantes situadas en el suelo, lo que permite climatizar la casa de distinto modo, dependiendo de la estación del año.

*Un panel solar-térmico situado en el tejado, proporciona el agua caliente de uso doméstico, parte de la cual también se utiliza para calentar ciertas áreas de la construcción.