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La Academia Nacional de Medicina recomienda que las mujeres y los hombres adultos beban al menos de 2 a 3 litros de agua al día, respectivamente

La deshidratación es un lastre para el desempeño humano. Puede causar fatiga y resistencia a la savia entre los atletas, según un estudio de 2018 en la revista Frontiers in Physiology. Incluso la deshidratación leve puede interferir con el estado de ánimo o la capacidad de concentración de una persona.

El agua es barata y saludable. Y beber H20 es una forma efectiva para que la mayoría de las personas se mantengan hidratadas. La Academia Nacional de Medicina) recomienda que las mujeres y los hombres adultos beban al menos de 2 a 3 litros de agua al día, respectivamente. (Para el contexto, un galón equivale a 3.7 litros). Sin embargo, machacar grandes cantidades de agua por la mañana, mediodía y noche puede no ser la mejor o más eficiente forma de cumplir con los requisitos de hidratación del cuerpo.

"Si está bebiendo agua y luego, dentro de dos horas, su producción de orina es realmente alta y [su orina] es clara, eso significa que el agua no se queda bien", dice David Nieman, profesor de salud pública en Appalachian. State University y director del Human Performance Lab en el North Carolina Research Campus. Nieman dice que el agua corriente tiende a deslizarse a través del sistema digestivo humano cuando no está acompañada de alimentos o nutrientes. Esto es especialmente cierto cuando las personas beben grandes cantidades de agua con el estómago vacío. "No hay virtud para ese tipo de consumo", dice.

Para un estudio de 2015 en el American Journal of Clinical Nutrition , los investigadores compararon los efectos de hidratación a corto plazo de más de una docena de bebidas diferentes, desde agua corriente y bebidas deportivas hasta leche, té y cerveza, hasta una "solución de rehidratación especialmente formulada . ”Según los análisis de orina recolectados de los voluntarios del estudio, los investigadores concluyeron que varias bebidas —incluidas la leche, el té y el jugo de naranja, pero no las bebidas deportivas— eran más hidratantes que el agua corriente. (Lager era un poco menos hidratante que el agua, pero un poco mejor que el café).

Por supuesto, nadie sugiere que la gente arroje agua a favor de la leche y el zumo de naranja. El agua todavía está hidratando. También lo son la bebida deportiva, la cerveza e incluso el café, hasta cierto punto. Pero los autores del estudio de 2015 escribieron que hay varios "elementos de una bebida" que afectan la cantidad de H2O que retiene el cuerpo. Estos incluyen el contenido de nutrientes de una bebida, así como la presencia de "agentes diuréticos", que aumentan la cantidad de orina que produce una persona. La ingestión de agua junto con aminoácidos, grasas y minerales parece ayudar al cuerpo a absorber y retener más H2O y, por lo tanto, mantener mejores niveles de hidratación, lo cual es especialmente importante después del ejercicio y los períodos de transpiración intensa.

"Las personas que beben botellas y botellas de agua entre comidas y sin comida, probablemente solo están orinando la mayor parte de eso", dice Nieman. Además, la idea popular de que el consumo constante y abundante de agua "elimina" el cuerpo de toxinas o material no deseado es una verdad a medias. Si bien la orina transporta subproductos químicos y desechos del cuerpo, beber mucha agua con el estómago vacío no mejora este proceso de limpieza, dice.

En algunos casos raros, el consumo excesivo de agua puede incluso ser dañino. "En los atletas o las personas que hacen ejercicio durante horas, si solo beben agua, pueden arrojar demasiado sodio en la orina, lo que conduce a un desequilibrio en los niveles de sodio del cuerpo", explica Nieman, quien ha gastado un pedazo de su carrera investigando la hidratación relacionada con el ejercicio. Los médicos llaman a este desequilibrio "hiponatremia", y en algunos casos puede ser mortal . En este escenario, las bebidas deportivas y otras bebidas que contienen nutrientes y sodio son más seguras que el agua corriente.

Si bien la hiponatremia y el consumo excesivo de agua no son una gran preocupación para los no deportistas, hay mejores maneras de mantener el cuerpo y el cerebro hidratados que golpear el agua durante todo el día. Beber agua (o cualquier otra bebida) poco a poco evita que los riñones se "sobrecarguen" y, por lo tanto, ayuda al cuerpo a retener más H2O, dice Nieman.

Beber agua antes o durante una comida o merienda es otra buena forma de hidratarse. "Beber agua con aminoácidos o grasas o vitaminas o minerales ayuda al cuerpo a absorber más agua, por lo que las bebidas como la leche y el jugo de frutas tienden a verse bastante bien en estos estudios de hidratación", dice. Algunas de sus propias investigaciones han encontrado que comer un plátano es mejor que beber una bebida deportiva cuando se trata de la recuperación post-ejercicio. Y dice que comer casi cualquier pieza de fruta junto con un poco de agua ayudará a la capacidad del cuerpo de absorber ese H2O y rehidratarse. (Estas reglas de hidratación también se aplican a los atletas, dice).

El mensaje para llevar a casa no es que las personas deberían beber menos agua, ni que deberían cambiar el agua por otras bebidas. Pero para aquellos que esperan mantenerse óptimamente hidratados, un enfoque lento y constante para el consumo de agua y acoplar el agua con un poco de comida es un método más efectivo que tomar vasos llenos de H2O entre las comidas. "El agua es buena para usted, pero también puede ahogarse en ella", dice Nieman.

Con información de Time