El humilde melomys de Bramble Cay ha desaparecido de su isla en la Gran Barrera de Coral en Australia

Según informaron científicos, un pequeño roedor que vivía solo en una sola isla de Australia es el primer mamífero del mundo que se convierte en una víctima del cambio climático . El gobierno de Australia ahora ha reconocido oficialmente que los melomys de Bramble Cay ( Melomys rubicola ) están extintos .

El animal parece haber desaparecido de su hogar en el estrecho oriental de Torres de la Gran Barrera de Coral , dicen los científicos. El animal fue visto por última vez por un pescador en 2009, pero los intentos fallidos de atraparlo a fines de 2014 hicieron que los científicos dijeran que es probable que se haya extinguido.

También llamada rata de cola de mosaico, el roedor lleva el nombre de su hogar en Bramble Cay, una pequeña isla que se encuentra a un máximo de 10 pies sobre el nivel del mar.

Los roedores fueron vistos por primera vez por los europeos en la isla en 1845, y había varios cientos allí en 1978. Pero desde 1998, la parte de la isla que se encuentra sobre la marea alta se ha reducido de 9.8 acres a 6.2 acres. Eso significa que la vegetación de la isla se ha ido reduciendo, y los roedores han perdido alrededor del 97 por ciento de su hábitat.

"El factor clave responsable de la extirpación de esta población fue casi con toda seguridad la inundación oceánica del cayo bajo, muy probablemente en múltiples ocasiones, durante la última década, causando una pérdida dramática del hábitat y quizás también la mortalidad directa de individuos", escribe el equipo. , dirigido por Ian Gynther del Departamento de Medio Ambiente y Protección del Patrimonio de Queensland.

 

"Para las islas bajas como Bramble Cay, los efectos destructivos de los niveles extremos del agua que resultan de los eventos meteorológicos severos se ven agravados por los impactos del aumento antropogénico del nivel del mar impulsado por el cambio climático", añaden los autores.

En todo el mundo, el nivel del mar ha aumentado en casi ocho pulgadas entre 1901 y 2010, una tasa sin paralelo en los últimos 6,000 años. Y alrededor del estrecho de Torres, el nivel del mar ha aumentado casi al doble de la tasa promedio mundial entre 1993 y 2014. 

Este pequeño mamífero es, por lo tanto, solo la primera de muchas especies que enfrentan un riesgo significativo debido al calentamiento del clima, advierten los autores.

"Sabíamos que algo tenía que ser el primero, pero esta es una noticia sorprendente", dice Lee Hannah, científico principal de biología del cambio climático en Conservation International.

Hannah ha publicado trabajos que sugieren que una de cada cinco especies puede estar en riesgo por el cambio climático. Los que están en islas pequeñas y montañas están más amenazados, ya que tienen pocos lugares donde ir cuando las cosas cambian, señala.

"Ciertamente, algunas especies se beneficiarán del cambio climático, pero la mayoría verá rangos reducidos", agrega Hannah.

Aún así, las personas pueden trabajar para mitigar los peores impactos, dice, diseñando áreas protegidas que puedan adaptarse al cambio climático, reubicando la vida silvestre según sea necesario y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Esta especie podría haberse salvado", concluye.

Con información de National Geographic