Jugadores clave como Hightower comienzan a optar por no jugar la próxima temporada. AP
Cada vez son más los nombres que se van descartando en los rosters para la próxima temporada, por el temor de contagiarse de COVID-19

NUEVA YORK.- Ahora queda claro por qué uno de los principales temas en las discusiones entre la NFL y el sindicato de jugadores fue la posibilidad de que los agremiados se mantuvieran al margen de la próxima campaña.

Casi 30 jugadores han renunciado ya a disputar la temporada de 2020 en la NFL. Y de ningún modo es por el dinero, pues quienes toman esa decisión reciben un estipendio de 150 mil dólares.

La cifra aumenta a 350 mil en caso de que el jugador en cuestión presente condiciones médicas que lo pondrían en mayor riesgo si contrajera el coronavirus.

Pero en cualquiera de los dos casos, las compensaciones distan mucho de loque suelen percibir en la NFL.

Así que las decisiones están motivadas por salud y seguridad, de los jugadores y de sus familias.

Dont’a Hightower, linebacker de Nueva Inglaterra, es quizás el jugador más destacado que decidió no disputar la próxima campaña, por motivos que explicó mediante un comunicado.

“Sí siento que ésta es la mejor decisión en este momento para mi familia”, dijo Hightower. “Estoy muy agradecido con este deporte, con mis compañeros y también con los entrenadores, y trataré de seguir liderando y ayudando en lo que pueda, pero 2020 ha sido un año desafiante para nuestro mundo.

“Espero que todos puedan seguir siendo una luz en estos tiempos oscuros. Que haya más luz y que vengan tiempos grandiosos”.

Por ahora, el número de renuncias a la campaña ha sido más alto en la NFL que en otros deportes. En las Grandes Ligas y en la NBA hubo apenas una docena de jugadores que optaron por no volver este año. La liga del hockey sobre hielo tuvo la mitad de esa cifra.

Los nombres más conocidos incluyeron a Buster Posey y David Price en el beisbol; Avery Bradley en el basquetbol, así como Travis Hamonic y Mike Green en la NHL.

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En la NFL, la cifra parece encaminada a superar las de todas las demás ligas en forma combinada. En privado, algunos ejecutivos de la NFL han manifestado su sorpresa.

El corredor titular de los Chiefs de Kansas City, Damien Williams, clave para su coronación en el último Super Bowl, advirtió que no jugará.

En un deporte donde abunda el contacto físico y donde las nóminas suelen igualar en tamaño a las del beisbol, el basquetbol y el hockey en forma combinada, no se sopesó mucho la posibilidad de jugar dentro de una “burbuja”.

Así, parece lógica la decisión de los jugadores que han preferido ser meros espectadores desde casa.

“Nosotros sí sabíamos que ésta era una posibilidad”, dijo Ben Watson, vicepresidente del sindicato, en declaraciones a la radiodifusora satelital SiriusXM NFL. “Es por eso que la NFLPA (Asociación de Jugadores de la NFL) peleó tanto por dar a los chicos la opción”. 

AP

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