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El programa para que vuelvan astronautas a la luna, impulsará los vuelos privados y la ciencia: NASA

Noticias
/ 12 abril 2022

Artemis tiene como objetivo establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en y alrededor de la luna para fines de la década de 2020

La economía espacial crecerá a raíz de las próximas misiones lunares de la NASA, dijeron funcionarios de la agencia

Enviar astronautas de regreso a la luna tendrá beneficios considerables tanto desde el punto de vista científico como económico, enfatizaron los funcionarios de la NASA.

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Ese mensaje llegó durante una discusión sobre el programa Artemis de exploración lunar de la NASA que se llevó a cabo el 5 de abril en el 37º Simposio Espacial Nacional anual en Colorado. La discusión, llamada “Artemis y la industria: construyendo la economía espacial”, incluyó a los panelistas Kenneth Bowersox, administrador asociado adjunto de operaciones espaciales de la NASA; James Free, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración; James Reuter, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial; y Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misión Científica.

Artemis tiene como objetivo establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en y alrededor de la luna para fines de la década de 2020.

El programa utilizará el megacohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), la nave espacial tripulada Orion, una pequeña estación espacial en órbita lunar llamada Gateway y sistemas de aterrizaje de astronautas y terrenos de exploración de vanguardia.

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La primera misión del programa, Artemis 1 , lanzará a Orion en un vuelo no tripulado alrededor de la luna en junio o más o menos, y la NASA se está preparando actualmente para el despegue con una prueba crucial conocida como “ensayo general húmedo”.

Esta prueba, que incluye el abastecimiento de combustible del cohete SLS de Artemis 1, comenzó el 1 de abril en el Centro Espacial Kennedy (KSC) de la NASA en Florida y estaba previsto que concluyera dos días después. Pero los problemas técnicos retrasaron un poco las cosas, y el equipo de la misión luego se retiró para acomodar el lanzamiento del 8 de abril desde KSC de la misión privada de astronautas Ax-1 a la Estación Espacial Internacional.

El ensayo general húmedo está programado para reanudarse el martes (12 de abril) a las 5 pm EDT (2100 GMT) y finalizar el jueves por la tarde (14 de abril).

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A Artemis 1 le seguirá Artemis 2, un sobrevuelo lunar tripulado programado para despegar en 2024, y el aterrizaje tripulado de Artemis 3 en la región polar sur de la luna, que se espera para 2025 o 2026.

Estos avances inspiradores son posibles gracias a innumerables asociaciones con empresas privadas para crear una economía espacial sólida, dijeron funcionarios de la NASA durante el panel de discusión de Artemis.

“Nuestra misión es trabajar en toda la NASA con las cinco direcciones de misión”, dijo Free.

Aunque Artemis se enfoca principalmente en la ciencia, “desde nuestra perspectiva, hay oportunidades económicas en todos los ámbitos”, agregó. “Estamos a punto de otorgar un contrato [de traje espacial] que se basó en los servicios de otras personas que usarán trajes espaciales en el futuro. Estamos desarrollando el próximo conjunto de módulos de aterrizaje que luego pueden ser un contrato de servicios donde otras personas pueden usar esos módulos de aterrizaje para sus propios fines”.

Bowersox estuvo de acuerdo en que las relaciones que se están construyendo para Artemis ayudarán a hacer crecer la economía espacial.

“Hay muchas maneras” de hacer que la economía espacial sea más grande, dijo.

“Una forma es simplemente hacer crecer el presupuesto federal y gastar más dinero”, dijo Bowersox. “Otra forma es atraer capital privado. Es mucho más difícil, desde la perspectiva del gobierno, encontrar formas de atraer ese capital privado y expandir el trabajo que se está realizando. Pero creo que tiene el mayor potencial para ayudarnos lograr las cosas que queremos hacer en la exploración espacial”.

Citó el progreso logrado con los vuelos comerciales de carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional, que compañías como SpaceX ahora vuelan con regularidad.

“Una de las cosas más difíciles para nosotros del lado del gobierno ha sido liberar parte del control que teníamos”, dijo Bowersox. “Al liberar parte del control a los socios comerciales con los que construimos relaciones de confianza, podemos recuperar mucho más. Y creo que veremos que esa tendencia continúa en Artemis, y tiene un gran potencial maravilloso a medida que avanzamos”. explorar más lejos en el sistema solar “.

Y estas asociaciones comerciales ayudarán a abrir más oportunidades científicas, dijo Zurbuchen.

“Con esta nueva economía espacial, podemos hacer misiones y trabajar de una manera que era un sueño incluso hace cinco años”, dijo.

“Lo que sucedió con los servicios comerciales de carga útil lunar [CLPS], y los diversos contratos allí, es que creó un volante innovador que, francamente, ha creado una cantidad de innovación en instrumentación y tecnología planetaria que no hemos visto en décadas”. añadió Zurbuchen. “Eso es lo que sucede si tienes una nueva economía espacial. Puedes comenzar a impulsar nuevos paradigmas de desarrollo, puedes asumir más riesgos, crear plataformas de innovación que de otro modo no existirían y crear una comunidad que estará disponible”.

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“Una gran parte de lo que hacemos es apoyar a Artemisa”, dijo. “En la superficie lunar, tenemos más de 30 tecnologías volando [en misiones CLPS robóticas ], haciendo todo tipo de cosas para ayudar a establecer una presencia sostenible en la luna. Los sistemas de energía que podríamos implementar; ¿hay actividades de construcción que podamos hacer? ¿Cómo accedemos a áreas que son extremadamente difíciles de alcanzar? Todo eso en conjunto con las universidades y dentro de la industria y con nuestra propia gente de la NASA”.

Para concluir la presentación, la moderadora Lauren Smith desafió a los panelistas a mirar más allá de Artemis y visualizar cómo podría ser la economía espacial dentro de dos décadas.

“Creo que lo veo evolucionando de manera muy parecida a como lo ha hecho la órbita terrestre baja”, dijo Free. “Nuestro acceso a la ISS ahora es un servicio. Espero que hayamos construido la sustentabilidad que nos permita acceder a la superficie lunar también de manera comercial... En 20 años, espero que haya algún tipo de infraestructura en la luna superficie que está disponible para entidades comerciales que todavía usamos, pero no como el único propietario, y estamos avanzando en nuestro camino hacia Marte “.

Zurbuchen declaró que hay transiciones extremadamente importante que son difíciles de predecir, pero que ahora ya estamos en el horizonte.

“La disponibilidad de grandes sistemas de lanzamiento cambia fundamentalmente la forma en que hacemos las cosas”, explicó.

“La pregunta es: ¿cómo transferimos nuestro futuro a este entorno? ¿Cómo creamos soluciones para telescopios avanzados para sistemas de observación de la Tierra que realmente utilicen estos conjuntos de herramientas de los que hemos hablado?

“Para mí, una fracción significativa de la ciencia se trasladará a ese espacio, y nuestro trabajo como agencia es primero utilizar eso, pero también centrarnos en la vanguardia y tratar de asegurarnos, espero, de que construyamos dentro de 20 años una nave especial que va a otras estrellas.

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