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Huelgas estallan en EU; decenas de miles de trabajadores se rebelan

Noticias
/ 18 octubre 2021

La repentina ola de conflictividad laboral de este mes llevó a algunos a acuñar la palabra striketober (huelgoctubre)

Nueva York. Agotados tras trabajar largas horas durante la pandemia de Covid-19 y resentidos porque sus jefes no comparten ganancias, a veces enormes, decenas de miles de enfermeras, empleados de fábricas y otros trabajadores se declaran en huelga en todo Estados Unidos.

Unos 31 mil empleados del grupo de atención médica Kaiser Permanente en los estados occidentales de California y Oregon están listos para ir a la huelga.

Desde el jueves, 10 mil empleados de la compañía de maquinaria agrícola John Deere están en huelga, mientras mil 400 abandonaron sus labores en la compañía de cereales Kellogg’s el 5 de octubre. Y más de 2 mil trabajadores del Mercy Hospital de Buffalo, Nueva York, comenzaron una huelga el 1º de octubre.

La repentina ola de conflictividad laboral de este mes llevó a algunos a acuñar la palabra striketober (huelgoctubre), neologismo adoptado en las redes sociales incluso por la congresista demócrata progresista Alexandria Ocasio-Cortez.

Los trabajadores argumentan que durante la pandemia debieron soportar una carga adicional de trabajo para compensar el de los que se quedaban en casa.

“Sacrificamos tiempo con nuestras familias, nos perdimos los juegos de pelota con nuestros hijos, las cenas y las bodas para mantener las cajas de cereal en los estantes”, sostuvo Dan Osborn, mecánico de Kellogg’s durante 18 años.

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“¿Y así es como nos pagan? ¿Pidiéndonos que hagamos concesiones en momentos en que el director general y los ejecutivos reciben aumentos en sus compensaciones?”

Osborn, presidente de una rama local del sindicato de Panaderos, Confiteros, Trabajadores del Tabaco y Molineros de Granos (BCTGM), mencionó que se oponen a un sistema de pago de dos niveles que deja a algunos empleados nuevos ganando mucho menos que el resto.

“No estamos pidiendo aumentos salariales” y a los empleados no les importan las largas horas de trabajo, dijo.

Sin embargo, se oponen a que algunos trabajadores ganen menos por la misma tarea y a que se quiten los ajustes automáticos de salarios por inflación, agregó.

La mayoría de las huelgas están motivadas por demandas de mejores condiciones laborales, comentó Kate Bronfenbrenner, especialista en temas sindicales y laborales de la Universidad de Cornell, Nueva York.

“Las empresas están obteniendo más ganancias que nunca, y los trabajadores están siendo presionados para trabajar más duro, a veces arriesgando sus vidas para volver a trabajar en el contexto del Covid-19”, indicó.

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Entonces, cuando los empleadores se niegan a comprometerse, mencionó, “los trabajadores están menos dispuestos a ratificar contratos que sienten que no satisfacen sus necesidades”.

Es difícil saber el número exacto de huelgas en curso, ya que el gobierno hace un seguimiento sólo de las que afectan a más de mil empleados.

Pero “cuantas más huelgas tienen éxito, más surgen, porque los trabajadores comienzan a creer que realmente pueden ganar algo y están dispuestos a correr el riesgo de que no les paguen, de perder su trabajo”, explicó Josh Murray, profesor de sociología de la Universidad de Vanderbilt.

La huelga de Kellogg’s siguió a otro paro en julio de 600 trabajadores de la fábrica de bocadillos Frito-Lay, subsidiaria de PepsiCo, en Kansas.

Esa huelga de 19 días resultó en tiempo libre semanal y en aumentos salariales.

Y después de un paro de cinco semanas de mil empleados de la fábrica de snacks Nabisco, subsidiaria del gigante Mondelez International, la firma abandonó un plan de pago de dos niveles.

Para muchos trabajadores, la pandemia ha sido un momento de empoderamiento.

Algunos trabajadores empezaron a descubrir: “vaya, en realidad somos esenciales, la economía se apaga sin nosotros”, manifestó Murray.

Los sindicatos también se han beneficiado en los últimos años de los crecientes movimientos sociales con intereses similares, como cuando un sindicato de trabajadores hoteleros de Arizona se alió con grupos de migrantes.

Pero Murray no espera que las empresas se rindan tan fácil. “Habrá una reacción. Las corporaciones no están en el negocio de regalar o dejar que aumenten los costos laborales”.

La dinámica actual refleja algo que economistas y sociólogos han visto a lo largo del tiempo, continuó Murray: “cuanto más ajustado es el mercado laboral, más poderosa es la mano de obra y más probabilidades hay de que estallen huelgas”.

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