La australiana Ash Barty regresa un servicio a la bielorrusa Aryna Sabalenka en los cuartos de final del Abierto de Miami el martes 30 de marzo del 2021. / AP
La australiana, número uno del ranking mundial, sufrió más de la cuenta para poder superar a la bielorrusa Aryna Sabalenka

MIAMI.- El calor y la humedad al sur de Florida le recuerdan a Ash Barty como pueden llegar a ser las condiciones en su natal Australia. Le encanta.

La número uno del mundo no decayó a pesar de las condiciones climáticas en el Abierto de Miami. Se llevó los últimos nueve puntos para vencer por 6-4, 6-7 (5), 6-3 a la bielorrusa Aryna Sabalenka (séptima preclasificado) en el duelo de cuartos de final, su tercera victoria definida al máximo de tres sets en los cuatro partidos que ha disputado en el torneo.

La temperatura alcanzó casi los 30 grados centígrados el martes y la humedad hizo que se sintiera más caluroso, especialmente sin ninguna sombra en la cancha. Barty y Sabalenka tuvieron un descanso de 10 minutos por el calor al inicio del tercer set. Aunque no dio la impresión que la campeona defensora en Miami necesitaba de la pausa. Barty se coronó en 2019, pero la edición del año pasado se canceló por la pandemia.

Barty afrontó siete puntos de quiebre en el encuentro y los levantó todos. Jugará en semifinales ante la vencedora del duelo entre Elina Svitolina y Anastasija Sevastova, quienes jugaban más tarde.

Barty tiene marca de 18-3 en sus últimos 21 encuentros que se fueron a un tercer set, de 10-1 en cuartos de final y de 12-3 en duelos ante rivales del Top 10.

A primera hora, Roberto Bautista Agut no tomó el camino más expedito para alcanzar los cuartos de final en Miami.

El español y séptimo cabeza de serie levantó un match point antes de doblegar 6-3, 4-6, 7-6 (7) a John Isner, un excampeón del torneo. Fue la segunda victoria consecutiva de Bautista Agut al máximo de tres sets en Miami.

Bautista Agut se las verá ahora contra el máximo cabeza de serie Daniil Medvedev o el estadounidense Frances Tiafoe. El duelo Medvedev-Tiafoe se disputaba más tarde.

El actual número 12 del ránking de la ATP perdió el primer punto del desempate del tercer set con su servicio, con lo que Isner —dueño de un potente saque— quedó con una propicia ventaja. Pero el estadounidense la desperdició cuando depositó una devolución de derecha en la red cinco puntos después y luego dispuso de una bola para partido tras clavar un ace que le puso arriba 6-5.

Pero Bautista Agut no se arredró, y ganó tres de los últimos cuatro puntos para salir airoso.

“Los partidos contra él siempre son complicados por su saque", dijo Bautista Agut.

Fue la eliminación más prematura de Isner en Miami desde 2017, año en el que perdió en la tercera ronda. Se consagró en 2018 y perdió la final de 2019 ante Roger Federer.

Otro estadounidense también fue eliminado cuando el kazajo Alexander Bublik, 32do en el ránking, superó por 6-7 (5), 6-3, 6-4 a Taylor Fritz, sembrado 22. Bublik se topará en cuartos con el italiano Jannik Sinner (21er preclasificado), quien despachó 6-2, 6-2 al finlandés Emil Ruusuvuori.