Como una cima tambaleante, Marte se niega a rotar sobre un eje recto. Foto: Tomada de Internet
Como una cima tambaleante, Marte se niega a rotar sobre un eje recto

El Planeta Rojo se mueve y se tambalea mientras gira, confirma una investigación en la revista Geophysical Research Letters , y los astrónomos no tienen idea de por qué.

Como una peonza de juguete que se tambalea a medida que pierde velocidad, los polos de Marte se alejan ligeramente del eje de rotación del planeta, moviéndose unas 4 pulgadas (10 centímetros) fuera del centro cada 200 días aproximadamente, informaron los investigadores en un estudio publicado el 13 de octubre de 2020. Eso convierte a Marte en el segundo planeta conocido en el universo que exhibe este fenómeno, conocido como el bamboleo de Chandler , y la Tierra es el primero, según el blog de noticias de la American Geophysical Union (AGU), Eos .org .

Este bamboleo, llamado así por el astrónomo Seth Carlo Chandler, quien descubrió el fenómeno hace más de un siglo, es un efecto que se observa en planetas que no son perfectamente redondos, escribió el escritor científico Jack Lee en Eos. En la Tierra , la oscilación es mucho más pronunciada: los polos de nuestro planeta se desvían aproximadamente 30 pies (9 m) de su eje de rotación, oscilando en un patrón circular que se repite cada 433 días aproximadamente.

Este inestable bamboleo tiene un efecto insignificante en nuestro planeta, según Eos, pero aún presenta un rompecabezas. Los científicos han calculado que el bamboleo debería desaparecer naturalmente dentro de un siglo de su origen, pero el bamboleo actual de nuestro planeta ha sido fuerte durante mucho más tiempo. Algo, tal vez una combinación de cambios de presión en la atmósfera y los océanos, propuso un estudio de 2001 , parece estar reavivando perpetuamente el bamboleo, aunque aún se desconoce el mecanismo exacto.

El bamboleo de Marte es igualmente desconcertante. Los autores del nuevo estudio detectaron el bamboleo utilizando 18 años de datos recopilados por tres satélites que orbitan el Planeta Rojo: Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter y Mars Global Surveyor. Este pequeño cambio en los polos marcianos también debería resolverse por sí solo de forma natural, calculó el equipo, pero actualmente parece ir fuerte.

Desprovisto de océanos, Marte y su tambaleante rotación pueden estar regidos solo por los cambios de presión atmosférica, según Eos, pero se requiere un estudio más profundo de nuestro vecino achispado para saberlo con certeza.