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A través de pinturas, ropa, objetos personales, fotografías y material de archivo, la exposición presenta una mirada texturizada a la política de Kahlo, el abrazo de la cultura indígena mexicana y la resistencia frente a una enfermedad de salud tras otra

Frida Kahlo se convirtió en una Barbie (para disgusto de su familia). Fue representada como un esqueleto de dibujos animados en la película de Pixar, CocoElla ha aparecido como un garabato de Google, en bolsas, tatuajes, esmalte de uñas y campañas de arte viral en todo el mundo . Incluso recibió su propio filtro de Snapchat , que aligeró su piel y la redujo a su distintivo tocado floral y unibrow.

Pero una nueva exhibición en el Museo de Brooklyn espera atraer la atención de los significantes superficiales y profundizar nuestra comprensión del artista, quien murió a los 47 años en 1954. "Frida Kahlo: Las apariencias pueden engañar", abierta hasta el 12 de mayo, revela una colección de las posesiones de Kahlo que se descubrieron en 2004 después de haber estado encerradas durante 50 años. Fueron exhibidos en una exhibición en la Ciudad de México curada por Circe Henestrosa en 2012 y ahora llegan a los Estados Unidos por primera vez.

A través de pinturas, ropa, objetos personales, fotografías y material de archivo, la exposición presenta una mirada texturizada a la política de Kahlo, el abrazo de la cultura indígena mexicana y la resistencia frente a una enfermedad de salud tras otra. Aquí hay seis artefactos cruciales de la exhibición que ayudan a pintar una imagen más completa de su historia personal.

1. Primera Comunión

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Esta foto de 1920 de una joven Kahlo en su primera comunión probablemente fue tomada por su padre, Guillermo, un fotógrafo profesional. Él y Frida compartieron una relación cercana durante su infancia en las afueras de la Ciudad de México: él le enseñó a usar una cámara y ella lo ayudó en el estudio. "Tuvieron un diálogo muy fuerte acerca de sus impulsos creativos", dijo Catherine Morris, quien organizó la exhibición del Museo de Brooklyn junto a Lisa Small, a TIME. "Era bastante atrevido y ella definitivamente se identificó con eso".

Su relación con su madre, Matilde, una devota católica, fue más tensa. Matilde llevó a sus hijas a la iglesia todos los días, pero se encontró con una resistencia: cuando se suponía que Kahlo y su hermana iban a asistir a una clase de catecismo poco antes de que se tomara esta foto de comunión, “escaparon y fueron a comer guisos, membrillos y capulines en un huerto cercano ”, recordó Kahlo en una entrevista.

Como adulto, Kahlo no estaba interesado en la práctica de la religión. Pero las imágenes católicas todavía se abrieron camino en muchas de sus obras. En los autorretratos se retrató a sí misma como una monja coronada o una mártir sangrienta como Cristo con coronas de espinas. Otras obras, como "A Few Small Nips",fueron modeladas a partir de retablos , pequeñas pinturas devocionales que representan el sufrimiento y se encuentran típicamente en las iglesias.

2. Huipil y falda

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En 1925, Kahlo, de 18 años, viajaba en un autobús de madera cuando chocó con un tranvía, matando a varios pasajeros y fracturando las costillas de Kahlo, tanto sus piernas como su columna vertebral. Kahlo pasaría el resto de su vida luchando contra varias crisis de salud que se debieron principalmente a este accidente.

Sus lesiones obligaron a Kahlo a usar corsés ajustados que enderezaron su columna vertebral. Para ocultarlos, Kahlo a menudo usaba huipiles, túnicas que permitían un amplio espacio para respirar. Le permitieron disfrazar una discapacidad debilitante con colores y materiales alegres.

Pero los huipiles no solo eran funcionales, también eran una declaración cultural y política. Kahlo fue un campeón de la mexicanidad , el abrazo de la cultura indígena mexicana (de la cual era parte la familia de su madre) por encima de la estética y los ideales de la burguesía europea. "Ella vino a ver sus elecciones sartoriales como intencionalmente políticas", dijo Morris. Kahlo se inspiró especialmente en la cultura de Tehuantepec, una ciudad matriarcal en Oaxaca, donde las mujeres diseñaron y usaron huipiles, dirigieron los mercados y sirvieron como ganadores de pan.

Cuando Kahlo vivía en la Ciudad de México, frecuentaba los mercados de pulgas, donde compraba telas y empleaba a costureras para convertirlas en vestidos. Llevaría estos atuendos, ya fueran huipiles o rebozos, chales más formales y recargados, incluso cuando pintaban, y se cubría con adornos indígenas como collares de jade, fajas, flores y cintas.

"Una de las cosas maravillosas de algunos de los vestidos y joyas que tenemos es que realmente tienen pintura", dijo Morris.

3. Autorretrato como tehuana.

Hechos y mitos se entrelazan en cualquier relato de la relación entre Frida Kahlo y Diego Rivera, dos de los artistas más famosos e influyentes de su país y siglo. La pareja se casó en 1929 por un ingenio compartido, inclinación socialista y amor por la mexicanidad . Parecían estar rompiéndose constantemente, incluido el divorcio en 1939, y reconciliarse. Ambos tenían muchos asuntos y expresaban pasión y angustia en cartas que se entrecruzaban en todo el mundo.

Si bien Rivera era mucho más famoso y aclamado en ese momento, defendió el trabajo de Kahlo y la ayudó a forjar muchas conexiones en el mundo del arte que lo llevaron a su éxito final. "Todos somos terrones junto a Frida. Frida es la mejor pintora de su época ", se cita a Rivera en Frida: Una biografía de Frida Kahlo por Hayden Herrera.

Kahlo, por su parte, pintó a Rivera muchas veces, con distintos niveles de amor y desesperación: desempeñó el papel de antagonista, amante e incluso hijo infantil. En su pintura de Autorretrato de 1943 como Tehuana , aparece en el centro de un autorretrato real y sereno. "Creo que esta pintura es una afirmación de cómo él permanece en el centro de su ser de una manera tan importante", dijo Morris.

A Rivera también le encantó cuando Kahlo usaba ropa de Tehuana, por lo que la pintura la muestra usando un tocado de Tehuana resplandor, una prenda de vestir que la madre de Kahlo y otros miembros de la familia también usaban antes de que naciera Kahlo. Según Morris y Small, Kahlo está luciendo el resplandor en la forma en que se usaría en una ceremonia de matrimonio, tal vez como un guiño al nuevo matrimonio de Kahlo y Rivera tres años antes, en 1940.

4. Frida Kahlo en Nueva York

Kahlo tuvo una relación ambivalente con Nueva York y los Estados Unidos en general. Fue allí donde conoció a algunos de sus partidarios artísticos más ardientes y ganó su primera exposición individual, en la Galería Julien Levy en 1938.

Pero una tensión clave entre ella y Rivera estaba en sus deseos conflictivos de vivir en México y los Estados Unidos, respectivamente. Ella estaba abierta a su disgusto con la desigualdad impulsada por el capitalismo de los Estados Unidos. "Siento un poco de rabia contra todos estos tipos ricos aquí, ya que he visto a miles de personas en la miseria más terrible, sin nada para comer y sin lugar para dormir", escribió en una carta de 1931. "Me parece que los estadounidenses carecen completamente de sensibilidad y buen gusto".

Kahlo se identificó como un comunista y mostró tendencias políticas radicales desde una edad temprana. En la escuela secundaria, ella era miembro de las Cachuchas , un grupo político que se rebeló contra los rígidos códigos de vestimenta y se agitó por la reforma escolar. "Kahlo estaba claramente politizada y abrazando el comunismo antes de conocer a Rivera cuando era una joven estudiante", dijo Morris.

En un conjunto de sus bocetos en exhibición en el museo, la Estatua de la Libertad lleva una bolsa de dinero y una bomba atómica en lugar de una antorcha luminosa, mientras que Truman y Hitler se asoman desde su sección media. Este retrato vicioso de los Estados Unidos se refleja en otras obras, como "Autorretrato a lo largo de la línea de frontera entre México y los Estados Unidos",en la que la bandera estadounidense está cubierta por el smog industrial, y "Mi vestido cuelga allí", una burla. Collage de la sociedad neoyorquina en decadencia.

5. Frida en la Casa Azul.

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En 1940, Rivera se mudó con Kahlo a su hogar familiar, La Casa Azul (la Casa Azul) en la Ciudad de México. Mientras que su padre había construido la casa en un estilo europeo, Kahlo y Rivera la transformaron en un altar al pasado de México. Kahlo remodela la cocina con azulejos azules, blancos y amarillos para hacer eco de las cocinas provinciales tradicionales; ellos y sus invitados bebían de las copas de barro y comían platos de loza.

La pareja cubrió las paredes y los estantes con artefactos mayas antiguos, esqueletos de papel maché y otras esculturas y pinturas de arte popular. La casa y los jardines circundantes también estaban llenos de animales, incluidos perros mexicanos sin pelo, loros, monos y un ciervo.

Kahlo pintó casi todo su trabajo en este estudio casero, inspirándose en estos numerosos testimonios vivientes e históricos de la cultura mexicana. Después de su muerte, la casa se transformó en el Museo Frida Kahlo .

6. Corset con hoz y feto.

 
Foto: Especial

Kahlo estuvo dentro y fuera de los hospitales durante toda su vida y tuvo docenas de cirugías. Mientras estaba postrada en la cama, pintaba tanto en lienzos suspendidos como en los corsés que llevaba para mantener su columna vertebral en su lugar.

Este corsé, que se exhibe en el museo, muestra dos temas que dominaron sus pensamientos: la familia y la política. Kahlo tuvo varios abortos involuntarios y abortos; su frágil cuerpo le impedía dar a luz. Su preocupación y tristeza por esta pérdida la llevaron a representar matrices, fetos e hijos en muchas obras, entre ellas "Sol y vida" y "Chica con máscara de muerte".

Pero los curadores de la exposición esperan desafiar a la corriente dominante de Kahlo como una figura trágica acosada por la falta de niños. "Ella creció en una época en la que se esperaba que tuviera hijos", dijo Morris. “Creo que ella quería y no quería: sabía que su marido había dejado a las dos mujeres anteriores con las que estaba, tan pronto como tuvieron hijos. Y ella estaba comprometida con su arte y comprendió las implicaciones que tendría ".

En los últimos años de Kahlo, ella reinvirtió sus energías en el activismo comunista. Ella comenzó a insertar banderas, inscripciones políticas y palomas de la paz en vidas inmóviles. Un retrato inacabado de Stalin se sentó en su caballete cuando murió. También impartió sus ideales a sus alumnos, a quienes llamó "camaradas".

"Debería luchar con todas mis fuerzas por lo poco que es positivo que mi salud me permite hacer para ayudar a la Revolución". Fue, escribió en su diario en 1951, "la única razón real para vivir".

En este corsé, ella sacó un martillo y una hoz sobre su corazón. El 2 de julio de 1954, Kahlo desobedeció las órdenes del médico y dejó su cama para ir a una manifestación comunista. Fue su última aparición pública. Ella murió 11 días después.

Con información de Time