Fotos: Especial
Todo lo que vemos en internet debe estar armado con hechos y estar conscientes de que la 'información' en línea puede no ser lo que parece, especialmente cuando se trata de cuestiones sociales

Llámalo la era de la desinformación. Llámalo crisis de confianza. Si es necesario, llámalo noticias falsas. La verdad es que en el 2018, los eventos de noticias de acceso rápido son inmediatamente armados en línea por las partes interesadas, ya sean actores extranjeros que intentan socavar la democracia, políticos locales, spammers que intentan ganar dinero rápido, incluso trolls, o todo junto...

Y es así que todo lo que vemos en internet debe estar armado con hechos, y ser conscientes de que los textos que se ven en línea pueden no ser lo que parecen, especialmente cuando se trata de cuestiones sociales de división como la inmigración.

Hablemos ahora de la caravana migrante que atraviesa México, y que tampoco está exenta de noticias falsas.

La historia

El 13 de octubre, algunos cientos de personas comenzaron a marchar desde San Pedro Sula, en el norte de Honduras, hacia la frontera de los Estados Unidos, y desde entonces se han unido miles de personas. Es difícil obtener informes precisos de cuántas personas están en movimiento, pero las estimaciones recientes indican alrededor de 7,500. El viaje desde San Pedro Sula hasta el cruce fronterizo más cercano en Texas es de aproximadamente 2,000 millas y requiere que las personas pasen por lugares inhóspitos. Las personas que caminan y hacen autostop saben que cuando, si llegan a la frontera de los EU, es probable que no se les permita cruzar. Sus hijos pueden ser quitados y ellos ser arrestados y deportados. Pero vienen de todos modos, huyendo de la violencia de pandillas y la pobreza.

Aún están lejos de la frontera con Estados Unidos, ya que solo cruzaron Guatemala y un tramo de México el fin de semana pasado.

Los periodistas que viajan con la caravana, al emitir su información compiten con tanta información falsa y, a veces, son cooptados por ella, lo que dificulta separar los hechos de la ficción. 

Veamos: Un tuit viral que difunde información errónea toma un video de ABC News fuera de contexto y lo usa como prueba de que la caravana es parte de una agenda liberal para traer migrantes a los Estados Unidos. 

La organización de la caravana ha sido un foro importante de los políticos y las campañas de desinformación. El gobierno hondureño, intentando minimizar las condiciones peligrosas en el país, ha declarado que la caravana es un esfuerzo para desestabilizar a la nación. 

The Daily Beast informa que en realidad era un informe de noticias inexacto en la televisión en Honduras, que prometía falsamente que su comida y su "transporte" serían pagados por un ex político, lo que inspiró a muchas personas a comenzar a caminar. Algunos migrantes entrevistados por el Daily Beast dicen que dado que el viaje a los Estados Unidos es tan peligroso, decidieron unirse a la caravana con la esperanza de beneficiarse de la seguridad de viajar todos juntos.

Una teoría de la conspiración en línea, impulsada por sitios como InfoWars, dice que los migrantes en la caravana reciben pagos de los banqueros ricos y que están organizados por grupos de defensa de la inmigración. La semana pasada, el congresista de Florida Matt Gaetz, preguntó en Twitter si el filántropo liberal George Soros o las "ONG respaldadas por Estados Unidos" están detrás de esto. 

Algunos foros son más contundentes, sugiriendo que no se trata simplemente de Soros sino de una gran camarilla judía que conduce la caravana. Soros, quien es judío, es un objetivo favorito de los teóricos de la conspiración antisemitas y de extrema derecha, ya menudo se le culpa de todo, desde Pizzagate hasta la Marcha de la Mujer y la crisis de refugiados en Europa; el lunes por la noche, el Times informó que se encontró un artefacto explosivo en la casa de Soros, aunque el motivo aún no está claro. No hay evidencia de que Soros o cualquier otro liberal rico esté pagando para que los migrantes lleguen a los Estados Unidos.

Otra inexactitud que se repite en las redes sociales y en YouTube es que la caravana pronto se fusionará con más de 40,000 migrantes mexicanos y se inundará la frontera. Las publicaciones virales, los memes y los mensajes dirigidos directamente a los periodistas lo llaman falsamente un "ejército". 

Cuando WIRED llamó a uno de los números enumerados, el miembro de la milicia que contestó dijo que el número de 42,000 era falso, y que los funcionarios del gobierno le dijeron al grupo que la caravana está formada por alrededor de 7,000 personas, una cifra en línea con los informes en el terreno. . También dijo que ha estado saturado de llamadas desde que se compartió su número de teléfono.

El presidente Trump y el vicepresidente Pence se han sumado a la confusión, sugiriendo repetidamente, entre otras cosas, que los de "oriente medio" se encuentran entre los migrantes. Hasta ahora, los reporteros en el terreno no han podido corroborar esto. Los rumores sobre los terroristas del Medio Oriente que atraviesan la frontera mexicana han circulado durante años y en gran medida han sido desacreditados.

El interés en la caravana se ha disparado desde que el presidente Trump comenzó a hablar de ella, según Google Trends, aunque las búsquedas en los Estados Unidos de la palabra "caravana" se recuperaron apenas un día después de que las primeras personas comenzaron a caminar desde el norte de Honduras. Para el lunes, era una de las búsquedas de tendencias más importantes de Google en los Estados Unidos, con más de 200,000 consultas. Las búsquedas de Soros, relacionadas con la caravana y la bomba, alcanzaron a más de 100,000 ese día.

La desinformación no está aislada a la derecha. En algunos grupos de izquierda, se está filtrando la teoría de que toda la caravana de migrantes podría haber sido cocinada por agentes republicanos que buscan atraer a más votantes del Partido Republicano.

No está claro en este momento qué rol desempeña la automatización en la desinformación de la caravana, aunque muchas de las cuentas de Twitter que comparten estos puntos de conversación están tuiteando exactamente las mismas frases cientos de veces al día, lo que podría ser una indicación de la actividad del bot.

¿Por qué importa?

Con las elecciones intermedias a dos semanas de distancia, los políticos esperan usar los temores sobre la inmigración como una forma de hacer que las personas acudan a las urnas. 

Los demócratas esperan tomar el control de la Cámara, mientras que los republicanos esperan conservar su mayoría. Cualquiera de los dos partidos ganadores depende de que más de sus votantes se presenten el 6 de noviembre. Como el presidente lo dejó claro en sus tweets y reuniones esta semana, él y el Partido Republicano esperan que la caravana de inmigrantes inspire a los votantes en contra de la inmigración a presentarse. Por otro lado, los demócratas están utilizando la crisis de separación familiar y la postura severa de Trump contra la inmigración como motivo para que los demócratas se conviertan.

Las cuestiones sociales incendiarias son una de las formas clave en que las partes interesadas, desde políticos hasta estados de naciones extranjeras, intentan influir en la participación y la opinión ante elecciones importantes. Al influir en los temas de conversación en línea, estas partes interesadas pueden influir no solo en las personas sino también en las organizaciones de noticias, que a menudo informan sobre cualquier tendencia, ampliando y difundiendo la información. Incluso cuando las organizaciones de noticias informan sobre la información errónea para desmentirla, la investigación muestra que el simple hecho de repetir la información errónea puede llevar a la gente a creerla. Las principales organizaciones de noticias también han sido criticadas por repeler su lenguaje alarmista, como cuando la AP se refirió a los migrantes como un "ejército" en un tweet.

A principios de octubre, un ciudadano ruso fue acusado de encabezar una gran campaña en redes sociales para hacer que los estadounidenses se enfrentaran entre sí y socavar nuestra capacidad de confiar no solo en nuestras instituciones y medios de comunicación, sino también en nuestros vecinos y en la trama de la realidad. 

 

(Tomado de Wired.com)