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Añejas rivalidades cobran fuerza con los playoffs de la NFL

Deportes
/ 15 enero 2022

Inicia La Ronda de Comodines y viejos conocidos se topan en el primer partido de postemporada camino al Super Bowl LVI en Inglewood, California

Parece que Tom Brady tiene un pase vitalicio para la postemporada. Bill Belichick renovó el suyo después de que expiró la campaña anterior y la membresía platino de Aaron Rodgers lo tiene por segundo año consecutivo con descanso en la primera semana de playoffs.

¿Y los Steelers? Bueno, los Steelers “no tienen oportunidad”.

Los playoffs de la NFL comienzan con 7 conjuntos que han levantado al menos un Lombardi desde 1999, 7 equipos que no estuvieron invitados la campaña anterior y un solo objetivo: llegar con vida a Los Ángeles el segundo domingo de febrero.

Brady tendrá su inicio 46 en postemporada en el 19no viaje a los playoffs de su ilustre carrera. Y lo hará con la posibilidad de llevar a los Buccaneers a convertirse en el primer bicampeón de la NFL desde que él mismo guió a los Patriots en 2003 y 2004.

Su rival, Jalen Hurts de los Eagles, tiene 19 inicios de campaña regular y apenas el doble de pases de TD en su carrera (22) que las derrotas de Brady en playoffs (11).

Hablar de un cambio generacional que incluya a Brady ha resultado una tarea inútil a lo largo de los años, sin embargo, esta postemporada bien podría ser el parteaguas entre la vieja y la nueva guardia. Por un lado están Brady (44), Ben Roethlisberger (39), Rodgers (38) y Matthew Stafford (33). Por el otro, seis pasadores de 26 años o menos, encabezados por Patrick Mahomes (26), Hurts (23) y Joe Burrow (25).

Se puede hablar, como siempre, de las individualidades y en la lista de invitados están el líder en yardas aéreas (Brady), el líder en rating (Rodgers), el líder en recepciones (Cooper Kupp), los novatos con más yardas por pase (Mac Jones), por recepción (Ja’Marr Chase) y terrestres (Najee Harris), el líder en intercepciones (Trevon Diggs) y el líder en capturas (T.J. Watt).

También la presencia de la mejor ofensiva de la NFL en puntos y yardas, la de unos Cowboys encabezados por el renovado Dak Prescott; o la defensiva que comandó la liga en yardas, puntos y yardas aéreas, la de los Bills de Buffalo.

¿Rivalidades añejas? Desde luego. La semana de comodines incluye dos duelos entre equipos de la misma división. Los Patriots y los Bills disputarán hoy por la noche en condiciones gélidas su tercer enfrentamiento de la campaña luego de dividir en temporada regular. Será la primera vez que Nueva Inglaterra ejerza de visitante en un partido de comodines en la era del entrenador Belichick.

El lunes, los Rams y los Cardinals, rivales del Oeste de la NFC, también buscarán saldar cuentas después de que cada equipo ganó en casa ajena durante la temporada, cuando Arizona derrotó a Los Ángeles por primera vez en los últimos nueve enfrentamientos.

También hay nuevas ediciones de rivalidades históricas, como el encuentro del domingo entre los Cowboys y los 49ers, que se verán las caras por octava ocasión en playoffs, y la primera desde que San Francisco derrotó a Dallas en la Final de Conferencia en 1995.

Los Raiders, con el head coach interino Rich Bisaccia, no se miden a los Bengals en playoffs desde 1991, juego recordado por la lesión de cadera de Bo Jackson. Su choque en campaña regular fue victoria de Cincinnati 32-13 en la semana 11.

En el juego de domingo por la noche, Patrick Mahomes buscará iniciar el camino hacia su tercer Super Bowl consecutivo ante unos Steelers a los que vapuleó 36-10 el 26 de diciembre. Desde 2019, Mahomes tiene récord de 18-1 en partidos jugados en diciembre y enero.

Pittsburgh, que entró en los playoffs de forma ‘milagrosa’, parte desfavorecido en las apuestas por 12.5 puntos. No es un panorama halagador para el que bien podría ser el último partido de Roethlisberger como profesional. Él lo sabe, y parece estar en paz con eso.

“Probablemente no somos un muy buen equipo”, dijo el veterano. “De los 14 equipos que entramos, posiblemente seamos el número 14.

“No tenemos una oportunidad. Salgamos a divertirnos”, añadió.

Jugar sin presión ayudará y Pittsburgh necesita toda la ayuda que pueda recibir. Después de todo, la próxima semana solo quedarán ocho equipos con vida.

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