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Trasplantan dos riñones de cerdo modificados genéticamente a un humano

Bienestar
/ 20 enero 2022

Un equipo científico estadounidense logró trasplantar dos riñones de cerdo modificados genéticamente a un humano en estado de muerte cerebral.

Los encargados de este xenotrasplante en fase de ensayo clínico son investigadores de la Facultad de Medicina Heersink, de la Universidad de Alabama en Birmingham y, cuyos resultados se publicaron en la revista “American Journal of Transplantation”.

Este es el tercer xenotrasplante conocido en los últimos meses, un “exitoso” experimento realizado el pasado otoño en un varón de 57 años; es la primera vez que la cirugía se describe en una publicación científica.

Los resultados positivos demuestran cómo los xenotrasplantes podrían resolver en un futuro la crisis de escasez de órganos en todo el mundo”, señalan sus responsables.

Al receptor de este ensayo,, que está con muerte cerebral y mantenido artificialmente con latido y respiración, se le trasplantaron dos riñones de cerdo modificados genéticamente en el abdomen, después de que se extirparan los suyos.

Los riñones fueron extraídos de un cerdo donante alojado en un centro libre de patógenos y estos se almacenaron, transportaron y procesaron para su implantación.

Los órganos del animal fueron generados por la empresa Revivicor y albergaban diez modificaciones genéticas, cuatro genes porcinos inactivados y seis genes humanos añadidos.

Antes de llevar a cabo la operación, el receptor y el animal donante se sometieron a una prueba de compatibilidad de tejidos.

Los riñones trasplantados filtraron sangre, produjeron orina y, lo que es más importante, no fueron rechazados inmediatamente”, precisan los investigadores.

Los resultados de hoy son un logro notable para la humanidad y hacen avanzar el xenotrasplante hacia el ámbito clínico”, asegura en un comunicado el decano de la Facultad de Medicina Heersink, Selwyn Vickers,

Este momento de cambio en la historia de la medicina representa un cambio de paradigma y un hito importante en los xenotrasplantes, posiblemente la mejor solución a la crisis de escasez de órganos”, explica por su parte Jayme Locke, cirujana principal del estudio. “Hemos superado lagunas críticas de conocimiento y hemos obtenido los datos de seguridad y viabilidad necesarios para iniciar un ensayo clínico en seres humanos vivos con enfermedad de insuficiencia renal en fase terminal”, añade.

Este estudio demuestra que “se han superado los principales obstáculos para los xenotrasplantes humanos” e indica dónde se necesitan nuevos conocimientos, pero, insisten sus autores, los resultados deben interpretarse “con cautela dentro de las numerosas limitaciones del modelo”.

Por ejemplo, durante el experimento uno de los riñones produjo orina aproximadamente 23 minutos después de la reperfusión, mientras que el otro apenas lo hizo. Además, a pesar de la producción de orina, el nivel de creatinina en suero sanguíneo, un producto de desecho que normalmente eliminan los riñones sanos, no descendió.

Si bien lleva años investigándose los riñones de cerdo modificados genéticamente, ahora es cuando se empiezan a conocer los primeros casos. El primero de ellos se notificó el pasado mes de octubre. El Hospital estadounidense NYU Langone dio a conocer sobre el trasplante temporal de un riñón de cerdo modificado genéticamente a una mujer fallecida intubada. Mientras que el segundo caso, bastante distinto, se conoció el 10 de enero. La Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland describió el trasplante de un corazón de cerdo -también modificado genéticamente- a un hombre de 57 años en una cirugía que calificó de histórica.

La xenotrasplantación no es una solución definitiva, sino como una estrategia para ganar tiempo.

Con información de la Agencia EFE

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