AP
Está en Nueva Inglaterra y de algo estamos seguros, el receptor terminará utilizando a su abogado porque siempre está envuelto en polémicas

Cuando Antonio Brown acordó un contrato de un año con los Patriots un poco más de 24 horas antes del primer domingo de la temporada de la NFL, se suponía que sería el final de la telenovela. Un verano lleno de drama con los Raiders culminó con su liberación; ahora, se unía a la franquicia más exitosa de la liga. Las distracciones seguramente se desvanecerían bajo Bill Belichick, y el legendario entrenador en jefe descartaría a cualquiera que no lo hiciera. Tom Brady estaba “un millón por ciento” en que Brown se uniera al equipo, e incluso se ofreció darle alojamiento al receptor en su casa mientras buscaba uno departamento, según se dijo en Sunday Night Football. Se supoía que la llegada de Brown a Foxboro iba a, finalmente, volver a hacer todo sobre el futbol.

Esa ilusión no duró mucho. La primera semana completa de Brown con Patriots incluyó una demanda civil presentada contra él por su ex entrenadora Britney Taylor, quien alegó que fue víctima de varios casos de agresión sexual por parte de Brown, incluyendo una en la que Brown la “violó por la fuerza” en su residencia en 2018. Las acusaciones de Taylor son las más serias que se imponen contra el receptor, pero está lejos de ser las únicas.

Sports Illustrated realizó entrevistas con más de dos docenas de personas que han trabajado, entrenado o jugado junto a Brown —algunos que han emprendido acciones legales contra él y otros que no— y revisaron documentos policiales y judiciales de jurisdicciones que van desde Miami, Pittsburgh y Oakland. En media docena de demandas, se le acusa de negarse a pagar salarios a ex asistentes y empleados a tiempo parcial. Documentos de la corte y entrevistas también sugieren un patrón de comportamiento inquietante, a veces extraño, que incluye, según publicó la revista, las alegaciones de una segunda mujer de conducta sexual inapropiada por parte de Brown. (Ni el agente de Brown, Drew Rosenhaus, ni su abogado, Darren Heitner, respondieron a la lista de preguntas enviadas por correo electrónico, buscando las respuestas de Brown a cada una de las acusaciones en esta historia).

En total, las historias de aquellos que se han encontrado con Brown pintan un retrato de un atleta superestrella que vive un estilo de vida rockstar, de un hombre que salió de la pobreza y el anonimato en Miami al estrellato y la riqueza en un escenario nacional, solo para transoformarse en un sujeto que insulta, ataca y traiciona a las personas que ve inferiores a él.

En junio de 2017, Brown acordó organizar un juego de softbol a beneficio en Pittsburgh para ayudar a la Fudación Nacional para la Niñez, un grupo de mujeres voluntarias con sede en Pensilvania que promueve la inclusión y la igualdad de género, así como el desarrollo de habilidades académicas en los niños. Durante una subasta de obras de arte donadas por artistas regionales, Brown se dio cuenta de un retrato de sí mismo y de su artista, una mujer de unos 20 años procedente de otro estado. Había resuelto guardar silencio sobre los acontecimientos que siguieron. A través de la fundación, Sports Illustrated contactó a la artista, quien solicitó el anonimato para hablar con franqueza sobre sus tratos con Brown, que no había revelado públicamente anteriormente.

Según uno de los cofundadores de la organización, Sophia Hanson, a Brown le gustó tanto la pintura que superó la oferta ganadora de 450 dólares con una oferta de 700 dólares para comprarla él mismo. Hanson dice que ella tomó su palabra cuando Brown le prometió el pago en una fecha posterior; después de todo, Brown ganó más de 69 millones de dólares antes de impuestos durante su carrera en la NFL en el campo, y eso no incluye acuerdos de patrocinio nacional con marcas como Pepsi, Nike, Microsoft y EA Sports.

Brown estaba tan encantado con el retrato y el artista, que la invitó a ir a su casa en los suburbios del norte de Pittsburgh para crear otra pintura de él, esta vez un mural en una pared de su casa. El artista dice que Brown acordó una tarifa diaria de mil dólares por su trabajo y envió una camioneta para transportarla desde la ciudad de Nueva York, junto con algunos de sus amigos y asociados, al oeste de Pensilvania.

Después de llegar a su casa, la mujer al principio no pensó en los coqueteos de Brown, una realidad incómoda pero constante de su vida profesional, y estaba encantada con su disposición a compartir su trabajo en las redes sociales; Incluso publicó un video en vivo que muestra su progreso. “Fue muy emocionante tener a esta persona interesada en mi trabajo”, dice la mujer. “Actuó como si confiara en mí y me dejó hacer lo mío”.

En su segundo día, sin embargo, la atmósfera se calmó. El artista dice en un momento que estaba arrodillada mientras pintaba y se volvió para encontrar a Brown detrás de ella, que se encontraba desnudo, solo con una pequeña toalla sobre sus genitales.

“Era coqueto conmigo, pero no le hice caso porque estaba allí por negocios, además, ya lo había visto con varias chicas en el poco tiempo que estuve con él”, dice la mujer. 

El segundo día había terminado aproximadamente un 40 por ciento, y me encontraba de rodillas pintando la parte inferior, y él se me acerca desnudo, con un paño que cubre su (pene) y comienza a conversar conmigo”. Ella lo tomó como un claro acto sexual. “Desafortunadamente, muchas veces me ha pasado, así que mantuve la calma y seguí pintando”, dice ella. “Después de eso, todo terminó abruptamente”.

Al día siguiente, Brown le dijo a la mujer que se dirigía a Miami. Ella creía que terminaría el mural. Pero los días se convirtieron en semanas sin contacto de Brown. Ella había traído otra pintura a su casa, inspirada en el concepto de Dead Days, un término usado en las cárceles del condado de Cook (Illinois) para describir cuándo los prisioneros pasan más tiempo encarcelados durante el juicio. Esperaba que él lo compartiría en las redes sociales para crear conciencia sobre la causa. Ese trabajo quedó varado en la casa de Brown, dice, y no ha sido devuelto. Sus diversos asistentes, que habían sido cálidos con ella durante dos días, ya no respondían mensajes de texto. Brown le pagó sólo 2 mil dólares por sus días de trabajo.

La mujer no busca cargos ni remuneraciones, aunque su comportamiento le molestó. Dijo que amigos con quienes había compartido detalles de este incidente la alertaron sobre la demanda federal que Taylor presentó contra Brown la semana pasada.

En cuanto a la fundación, los mensajes y correos electrónicos de las redes sociales enviados a Brown y su agente, Drew Rosenhaus, tanto por el artista como por Hanson solicitando el pago de 700 dólares por la pintura original de la subasta, no fueron respondidas, según el artista y Hanson.

“No queríamos demandar”, dice Hanson, “porque nuestra misión es ver lo bueno de las personas y elevar a las personas”. Una parte de mí tiene que creer que, en algún momento, uno de estos hombres adultos se dará cuenta de que no deberían robar a una organización benéfica dirigida por mujeres negras que benefician a los niños. Tengo que creerlo”.

Britney Taylor, una ex gimnasta que ahora trabaja como entrenadora, conoció a Brown cuando ambos eran atletas en la Universidad Central de Michigan. Según la demanda de Taylor, presentada en el Distrito Sur de Florida el 10 de septiembre, el receptor se expuso y la besó sin su consentimiento mientras Taylor se hospedaba en su casa del área de Pittsburgh en junio de 2017. Más tarde ese mes, mientras Taylor se hospedaba en la casa del jugador en Miami, Taylor estaba viendo su iPad cuando, según su queja, Brown “comenzó a masturbarse cerca de ella sin su conocimiento y eyaculó sobre su espalda”, y luego se jactó del incidente en correos electrónicos enviados a ella. Taylor terminó su relación laboral con Brown, pero la renovó varios meses después después de que la contactó para disculparse y le aseguró que “cesaría cualquier hostigamiento sexual”.

El 20 de mayo de 2018, según la demanda, Brown y Taylor estaban entre un grupo de personas que pasaron una noche socializando; Al final de la noche, Taylor alega que Brown “la obligó a acostarse en una cama, la empujó contra el colchón y la violó a la fuerza”.

Según una declaración emitida por el abogado de Brown, Darren Heitner, Brown “niega todas y cada una de las acusaciones en la demanda”. La declaración de Heitner afirma que Taylor le pidió a Brown que invirtiera 1.6 millones de dólares en un proyecto comercial, lo que el receptor se negó a hacer después de enterarse de que ella había sido multada con un gravamen impositivo del IRS de 30 mil dólares, y que Brown y Taylor estaban comprometidos en una “relación personal consensuada” y que cualquier interacción sexual era consensuada. Según un informe de ESPN cinco días después de que se presentó la demanda, Brown estuvo en conversaciones de solución con Taylor la primavera pasada, pero rechazó un acuerdo propuesto de 2 millones de dólares a cambio de no demandar.

Brown ha tenido relaciones amargas con varias mujeres en su vida. La policía fue requerida en su casa en el área de Pittsburgh en un llamado por disturbios domésticos tres veces en los últimos cuatro años. Cada incidente involucró a su novia de toda la vida, Chelsie Kyriss, madre de tres de sus cinco hijos; ninguno resultó en un arresto. Según el informe policial de un incidente de agosto de 2017, Kyriss acusó a Brown de arrojarle una botella de colonia y una botella de loción durante una discusión, y luego irse a un juego de pretemporada. Los oficiales no observaron herida a Kyriss, quien, según el informe, dudaba en presentar cargos por temor a que esto afectara la carrera de Brown.

En mayo de 2018, el incidente más reciente, Brown llamó a la policía a su casa alegando que Kyriss tomó su tarjeta de crédito y una camioneta Range Rover: Kyriss estaba en el vehículo, con la tarjeta de crédito, cuando llegó la policía. Kyriss le dijo a la policía que Brown tenía la intención de volar a California sin proporcionar fondos suficientes para que ella cuidara a sus hijos mientras él no estaba. Brown les dio a los oficiales 500 dólares para que le dieran a Kyriss a cambio de la tarjeta de crédito. Kyriss afirmó que necesitaba mil, pero Brown se negó a darle más dinero. Los oficiales no pudieron resolver la disputa, que a su entender no se tornó violenta, y se fueron después de sugerir que Brown “intente hablar con Kryiss o mediante el uso de un mediador”.

Según un informe del Departamento de Policía de Hollywood, Florida, el 18 de enero, Wiltrice Jackson (que tiene una hija con Brown) y el receptor estaban involucrados en una disputa doméstica. Jackson llegó a la residencia de Brown en Hollywood en busca de un reembolso por la cita para el cabello de su hija. Se produjo un grito cuando Brown se negó a dejarla entrar a su residencia y, según el informe, Brown la empujó y la hizo caer hacia atrás. Jackson sufrió un corte en su antebrazo izquierdo. Al día siguiente, Jackson llegó al Departamento de Policía de Hollywood para decir que no quería presentar cargos, y nunca se presentaron ninguno. El abogado de Brown, Darren Heitner, emitió un comunicado afirmando, en parte, “El informe policial cerrado prueba que Antonio Brown no hizo absolutamente nada malo”. Sports Illustrated no pudo comunicarse con Jackson a través de múltiples números de teléfono conectados a su nombre.

Los enfrentamientos de Brown con la policía se hicieron más extraños y más frecuentes en los últimos dos años. En abril de 2018, la policía de Sunny Isles, Florida, fue llamada a su residencia en tres días consecutivos. El 23 de abril llamó a la policía para informar que, al regresar de un viaje de 11 días, descubrió que una pistola y una bolsa de mano que contenía 80 mil dólares habían sido robadas de un armario en su departamento. Al día siguiente, la policía regresó al departamento después de una llamada informando que los muebles estaban siendo arrojados a la calle desde el balcón del piso 14. La policía informó que Brown estaba “muy agitado” y gritó que la seguridad del edificio lo había molestado. Según las demandas presentadas por el propietario del edificio y la familia de un niño de casi 2 años que casi fue golpeado por los muebles, mientras caminaba con su abuelo (que se resolvió por una cantidad no revelada en abril),

Un día después, Brown llamó a la policía para denunciar el robo de su Rolls-Royce. Según el informe: “Nosotros (dos policías) tocamos la puerta varias veces antes de que una voz masculina respondiera, ‘¿quién es?’. Me identifiqué y un hombre negro (luego identificado como Brown) abrió la puerta. Cuando dije ‘hola’, (Brown) dijo ‘Encontré el auto’ y cerró la puerta”.

En mayo de 2018, en otra visita de la policía a la residencia de Brown en Gibsonia, Pensilvania, el receptor informó que una caja fuerte que contenía 50 mil dólares en efectivo y joyas valuaba aproximadamente 2 millones de dólares había sido robado de su habitación mientras estaba en Miami. Brown le dijo a la policía que tenía un sospechoso en mente: Sam Williams, un asistente personal de quien Brown dijo que era la única persona con acceso a la casa. La policía dice que Williams pasó una prueba de polígrafo, y sus entrevistas con Williams y otra persona de interés en el caso, revelaron que Williams no era la única persona con acceso a la casa. Williams, quien le dijo a la policía que Brown le debía salarios atrasados, supuso que la acusación era un esfuerzo por hacer algo que había visto que Brown practicaba a otros a quienes les debía dinero.

Sports Illustrated identificó a varias personas que Brown eliminó de manera similar a su vida, supuestamente antes de que se hicieran los pagos por bienes y servicios. Muchos de ellos dicen que fueron sometidos al comportamiento inusual de Brown. El Dr. Victor Prisk, un ex gimnasta y culturista que dirige Prisk Orthopaedics and Wellness (POW) en Monroeville, Pensilvania, dice que desconfía de la reputación de Brown en la comunidad de rendimiento atlético. Aún así, en agosto de 2018, tuvo una reunión inicial con Brown, para la cual dice que el receptor llegó tres horas tarde. A su llegada, el receptor expulsó gases varias veces en las proximidades de Prisk mientras Prisk estaba probando su grasa corporal. Un video, filmado por un acompañante de Brown, recorrió Internet. “Me pareció infantil”, dice Prisk ahora. “Soy médico y este hombre me está tirando pedos en la cara”.

Pero Prisk asumió a Brown como cliente de todos modos, creando dietas y un programa de suplementos y, en general, actuando como el “entrenador de bienestar” de Brown. Prisk dice que tenían un acuerdo oral para que le pagaran 500 por hora. Pero cuando el médico hizo los cobros Brown objetó.

“En su primera reunión conmigo, dijo: ‘Quiero que te paguen, te quiero en mi equipo’”, dice Prisk. “Entonces dice: ‘Necesitamos construir este centro de la ciudad. POW 2! Estoy como, OK, eso es genial. Encontré un edificio, alguien hizo un acuerdo de venta para el edificio. Pero después ya no hubo noticias. Luego dice: ‘Te voy a conectar con una compañía de cintas de correr con la que trabajo. Te conseguiremos un par de cintas de correr para tu gimnasio. AB deja de hablar con ese tipo y luego me dicen que no me están dando una cinta de correr”.

El 6 de septiembre, Prisk presentó una demanda en Pennsylvania buscando 11 mil 500 que aparentemente le debía Brown; la demanda aún está pendiente. “Él te dice que va a hacer que valga la pena”, dice Prisk. “Invertirá en tu negocio, invertirá en ti. Entra como parte de tu familia. Llama a Dios y todo eso. Pero al final no hace nada, ni siquiera paga la factura”.

Prisk se encuentra entre una pequeña galaxia de asociados (entrenadores, nutricionistas y chefs, artistas, gerentes de redes sociales y otros) con descripciones de trabajo confusas que han pasado poco tiempo al servicio de Brown y han seguido adelante. Brown tuvo una disputa pública y polémica con el entrenador Bo Smith en el verano de 2017. Tras la separación de Brown con los Raiders, Smith dio una vuelta de victoria: “Ahora el mundo puede ver por qué me alejé de Antonio Brown”, escribió en Instagram.

El antiguo chef de Brown, Nicholas “Chef Niko” Hasapoglou, platicó con USA Today en 2016 sobre su vida y su viaje de ser un drogadicto a ser chef personal de Brown. Menos de un mes después, Hasapoglou estaba fuera e implicaba en una publicación de video de redes sociales que la relación ya no era amigable.

Sean Pena, un entrenador de velocidad que trabajó con el receptor abierto este verano, está demandando a Brown en el condado de Alameda, California, por 7 mil 200 dólares por supuestos salarios impagos a partir del 1 de agosto. El abogado de Pena, Michael Daniel Kolodzi dijo: “Mi cliente está enojado porque lo aturdió y lo hizo engaño, estaba siendo evasivo, y lo siguiente que sabes es que Brown está en París comprando un reloj Richard Mille, por lo que es un insulto total”.

Kolodzi dice que otro posible demandante, un camarógrafo, se ha acercado alegando que Brown regala a sus empleados artículos deportivos que le regalan marcas que lo patrocinan, como zapatos deportivos, y luego dice que son el pago en lugar de remunerarlos con dinero. Brown cree que la popularidad que gana la gente como Pena al trabajar con Brown y que comparte en sus redes sociales es un pago suficiente, dice Kolodzi.

Kolodzi también dice que cuando todo lo demás falla, Brown usa asistentes de buena reputación como amortiguador entre él y sus acreedores. En el caso de Pena, Brown supuestamente acordó verbalmente un contrato y dejó un asistente para que se encargara de los detalles, en ese caso se trató de Rob Santini, quien se describe a sí mismo como el ex gerente de marca y publicista de Brown, luego dijo que el acuerdo entre el proveedor de servicios y el intermediario no tuvo su aprobación. Santini dice que Brown le pidió que pusiera a Pena en la nómina y que envió la información de Pena al gerente financiero de Brown, Brian Davis, pero Santini dice que cree que a Pena no le pagaron por completo.

“Hay algo mal con él”, dice Kolodzi de Brown. “No siente que tenga que pagarle a la clase trabajadora”.

El abogado de Pittsburgh Jack Goodrich representa a Prisk y otros dos demandandantes o que aún piensan en demandar a Brown. Robert Leo, un vendedor de autos que dice que asumió el papel de asistente personal y ayuda de cámara de Brown, dice que Brown le debe más de 16 mil dólares por los gastos que Leo cubrió con su tarjeta de crédito personal. “Leo se dedicó a él, hizo todo lo que pudo por él, trabajó duro para él”, dice Goodrich. “Y él simplemente abandonó al tipo”.

El cliente más nuevo de Goodrich, Jeff Leung del Aqua World Pet Super Center en Pittsburgh, dice que instaló un tanque de 220 galones en la residencia de Brown y lo llenó de pirañas a petición de Brown en junio de 2018. En diciembre pasado recibió una llamada de la casa de Brown derca de la medianoche, lo que indica una emergencia con los peces. Llegó a un tanque cubierto de algas debido a la falta de atención y al inimitable olor de la piraña muerta y podrida. Recomendó a Brown que mejor quitara el acuario y le pagara los más de 2 mil que le debía. Goodrich dice que el jugador solo hizo lo primero, razón por la cual Leung ahora está considerando una demanda.

A principios de 2019, Brown contrató a Stefano Tedeschi, un pilar del centro de Florida conocido como “Chef Stef”, para que cocinara para él y sus amigos en una mansión alquilada de Florida durante la semana del Pro Bowl en Orlando. Tedeschi, quien anteriormente vivió y trabajó en Pittsburgh y conocía la reputación de diva de Brown en la comunidad empresarial, conectó al ex apoyador de los Steelers y luego entrenador asistente de los Cardenales, Larry Foote, un amigo cercano, con Brown durante la primera sentada de Tedeschi y Brown. Por teléfono, Foote le dijo a Brown que Tedeschi era el mejor e instó a Brown a que lo tratara bien. “Así que no me preocupaba que me pagaran”, dijo Tedeschi a Sports Illustrated. “(Brown) dijo que tenía una foto de Larry Foote en su casillero, así que eso me dijo que lo respetaba”.

Cuando Brown le preguntó a Tedeschi si estaría dispuesto a organizar una fiesta con otros 40-50 personas en casa, Tedeschi le advirtió que cobraría por cada uno. “Él vino y me preguntó y fue muy dulce al respecto”, dice Tedeschi. Brown le dijo: “No estoy preocupado por el dinero. Eso no es un problema, ya lo sabes”.

Tedeschi y su equipo prepararon pasta, camarones gigantes con salsa de cóctel casero y filete de lomo con salsa de champiñones. Brown expresó que estaba extasiado con el desempeño del chef, y prometió promocionar a Tedeschi en las redes sociales.

Tedeschi dice que, cuando la gente de servicio que se ocupaba de varios aspectos del alquiler de vacaciones entraba y salía de la casa durante toda la semana, escuchó a Brown decir en más de una ocasión: “galletas sacadas de aquí (No familiarizado con el término, le preguntó a su esposa que buscara en internet si ‘galleta’ era un insulto o no). La esposa de Tedeschi expresó su preocupación con su esposo cuando escuchó a Brown referirse abiertamente a las mujeres en las festividades como “fu..ing bit..s”.

Durante la fiesta, un puñado de jugadores, incluido Brown, estaban usando el último piso para recibir mujeres, dice Tedeschi. Varios jugadores fumaron marihuana abiertamente. Mientras tanto, los hijos de Brown asistieron. Un conserje, enojado por lo que vio, se quejó con Kyriss, reprendiéndola por tolerar la escena. (Kyriss no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia).

Al día siguiente, dice Tedeschi, uno de los asistentes personales de Brown, a quien el chef identificó como Brian Davis, le dijo: “Cuando hablas con el Sr. Brown no lo miras a los ojos”. el viejo Tedeschi ignoró al hombre, que era unos 30 años menor que él. Mientras Brown miraba, sonriendo, Davis comenzó a gritar: “¡Cuando hablas con el señor Brown, no lo miras a los ojos!”. Tedeschi dice que casi renuncia en el acto. “Fue entonces cuando me di cuenta de que probablemente no me pagarían”, dice Tedeschi. (Davis no respondió a una solicitud de comentarios).

Más tarde, Brown encontró una cabeza de salmón cortada, que Tedeschi estaba ahorrando para usar en una sopa, en el congelador. Según Tedeschi, Brown acusó al chef de hacer una amenaza contra su vida al estilo de la mafia.

Posteriormente, Brown se negó a pagar los más de 38 mil dólares que le debía al chef, según la denuncia civil presentada por Tedeschi. “No quería presentar una demanda”, dice Tedeschi. “Eres un chef demandando a una celebridad, eso no te hace quedar bien. Otras personas van a dudar de mí ahora debido a esto. Probé con cada rama de olivo. Ofrecí bajar y cocinar para él gratis en el sur de Florida después de que me paguen. Pero Nada”.

James W. Smith III, abogado de Tedeschi, dice: “Comenzará a ver un patrón en el que Antonio atrae a las personas inicialmente, y al principio parece muy amable y agradece cualquier servicio que esté buscando, y luego en algún momento cuando él tiene que aportar dinero, crea división o confrontación en un esfuerzo por evitar tener que cumplir con su obligación financiera. Es un patrón desafortunado de derecho y narcisismo”.

Ciertamente, el uso de Brown de la palabra “cracker” para describir a una persona blanca le resultará familiar a cualquiera que haya seguido su extraño viaje de Pittsburgh a Oakland a Nueva Inglaterra, donde acordó un pacto de un año por valor de 10.5 millones de dólares el 7 de septiembre

A lo largo de toda la pretemporada se notó el comportamiento del jugador por querer salirse de su acuerdo con los Raiders, primero al empeñarse en usar un casco que no era permitido por la NFL, luego acusar de que personal del equipo habían causado lesiones en sus plantas de los pies por un mal procedimiento. Una llamada telefónica entre Brown y el entrenador Jon Gruden grabada y editada ilegalmente para su publicación en las redes sociales por Brown. Pero la gota que derramó el vaso fue cuando dicutió acaloradamente con el gerente general de Oakland, Mike Mayock, en la que Brown supuestamente lo llamó “mo..er fu..er” “cracker” y amenazó con golpearlo, era simplemente una estrategia para ser despedido por el equipo. (En informes posteriores, Brown negó haber usado esa frase ).

Los Steelers obtuvieron algo a cambio de Brown, intercambiándolo con los Raiders en marzo por selecciones de tercera y quinta ronda, pero fue un final amargo para una espectacular carrera en Pittsburgh. Un confidente cercano de Brown, Torriano Brooks, entrenador asistente en Miami Norland High School cuando Brown era quarterback allí, habló sobre las constantes críticas que hacía al mariscal de campo Ben Roethlisberger sobre la ruta de Brown en una intercepción que terminó el juego en Denver, en noviembre pasado, es lo que impulsó el intercambio de Brown.

Lo que sucedió en Oakland confirmó lo que los jugadores de los Steelers sabían durante años de observación; Mike Tomlin, aunque criticado internamente por ser demasiado indulgente con la tardanza crónica de Brown en reuniones y juegos, fue una de las pocas personas en la NFL que pudo relacionarse con Brown y calmar sus peores instintos.

“Lo de Antonio es que cuando se enoja le dice a un entrenador, ‘No sabes por lo que he pasado. No sabes de dónde soy’”, dijo un ex compañero de equipo de los Steelers a Sports Illustrated. “Pero Tomlin es un tipo negro que pasó de William & Mary a convertirse en entrenador en jefe de la NFL. Él conoce esa lucha. Y él podría decir: ‘Sí, sé de dónde vienes’.

De dónde viene Brown, una infancia de pobreza y falta de vivienda intermitente en Miami, es un tema en el que no se ha profundizado a menudo. La información está dispersa y sin corroborar, pero se ha informado que su padrastro lo echó de su casa durante su adolescencia y que pasó meses durmiendo en los sofás de sus compañeros de equipo. Su padre, la ex estrella del futbol americano Eddie Brown, nunca estuvo para apoyarlo.

“Muchos de nosotros en el equipo no teníamos padres, por lo que nuestros entrenadores terminaron siendo nuestros mentores”, dice Chris Williams, un ex compañero de secundaria que se graduó de Norland un año después que Brown. “Encontrar un lugar para quedarse fue difícil para Tony en ese momento. El entrenador Brooks y el entrenador (James) Upton (también asistente de Norland) intervinieron mucho por Antonio”.

Brown pasó un año de posgrado en una academia de preparación de Carolina del Norte, luego se matriculó en Central Michigan. Cuando un empleado lo recogió del aeropuerto y le sugirió que fuera a reclamar equipaje, Brown le dijo que su único equipaje era el par de bolsas de supermercado llenas de ropa. Los que lo conocieron lo describen como atraído por figuras de autoridad. Encontró un mentor en el entrenador en jefe Butch Jones y un asistente del equipo y el policía del estado de Michigan, Mike White, quien falleció en junio.

“Siempre tenía una sonrisa en la cara, esa sonrisa contagiosa que se ve en la televisión”, dice el ex quarterback del centro de Michigan, Dan LeFevour, cuando se le preguntó sobre Brown a principios de este verano. “Pero de vez en cuando se enojaba. También tenía esa ventaja para él, y lo viste en los primeros días. Se notaba que había pasado por muchas cosas, y había mucha frustración en su pasado, como si estuviera sosteniendo algo que se manifestó de cierta manera, pero que también lo convirtió en un gran competidor también”.

Se mantuvo en contacto con Brooks y Upton, y se apoyó en Jones y White. En Pittsburgh, Tomlin creó un entorno propicio para un tipo de éxito frágil. Pero ahora Brown no tiene contacto con personas como Brooks, quien dice que no ha hablado con su ex alumno en meses. Su estrellato en el futbol le ha otorgado un inmenso poder y privilegios, que ahora no puede controlarlos.

“He estado entrenando durante 19 años, y todos los niños que he entrenado a lo largo de los años, todavía los veo como niños”, dice Brooks. “Tony es una persona que necesita esa orientación. Hay algunos niños que han estado en la situación de Tony y están bien. los ves de vez en cuando y se dedican a sus asuntos. Pero él necesita a esa persona. Necesita tener a ese individuo en su vida para decir: ‘Tony, realmente te estás haciendo daño en este momento’”.

El domingo, Brown se unió al grupo de los Patriots para su segunda jugada ofensiva en la victoria sobre los Dolphins por 43-0 en Miami. Mientras la multitud abucheaba, se alineó en la ranura izquierda y atrapó un pase de 18 yardas de Brady, una de sus cuatro atrapadas, incluyendo un touchdown, en su debut con los Patriots. Puede ganar un Super Bowl en Nueva Inglaterra. Él no puede. Puede enfrentar las consecuencias de quienes dicen que las maltrató y engañó. Él no puede. Teniendo en cuenta su comportamiento en los últimos tres años, la única certeza es que Antonio Brown permanecerá en el centro de atención de su propia creación. Con información de Sport Illustrated.