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El contrato laboral de GM garantiza a sus trabajadores derechos de transferencia y dinero para reubicarse, pero eso no sucede con la amplia mayoría de los proveedores, incluso cuando los trabajadores tienen representación sindical

TOLEDO, Ohio, EU.— El impacto de la gran reestructuración de General Motors de este año se sentirá más allá de las cinco fábricas de Norteamérica que están destinadas a cerrar en los próximos meses. También están en riesgo miles de empleos de proveedores de autopartes y otros puestos relacionados con la industria.

Aunque GM espera que casi todos los obreros estadounidenses cuyos trabajos serán eliminados tengan la oportunidad de colocarse en fábricas que abren más puestos, no será el caso para muchos en la cadena de suministro que fabrican partes, conducen camiones y mantienen las plantas de GM en funcionamiento.

Para ellos, no hay una red de seguridad.

“No hay lugar al cual irse. No tienen ningún lugar a donde ir. Simplemente están sin trabajo”, dijo Dave Green, líder sindical cerca de Youngstown, en donde GM tiene planeado cerrar en marzo la fábrica que produce el auto compacto Chevrolet Cruze.

El contrato laboral de GM garantiza a sus trabajadores derechos de transferencia y dinero para reubicarse, pero eso no sucede con la amplia mayoría de los proveedores, incluso cuando los trabajadores tienen representación sindical.

“Nos perdimos en la reestructuración”, dijo Brian Shia, quien perdió su trabajo en una planta de suministro cuando GM eliminó un turno en su fábrica de Lordstown en mayo, meses antes de anunciar sus planes de cerrarla. “Acá no tenemos influencia”.

El efecto dominó ya empezó. Una planta que fabrica asientos para el Cruze y otros negocios que lidian con trabajo de logística y almacenamiento para GM en Ohio, también cerrarán en marzo. Hace solo tres años, entre las dos empresas sumaban 800 empleados.

Green ha compilado una lista de otros 50 negocios más cuyo trabajo está relacionado con la planta de Ohio. Pero es difícil saber a ciencia cierta cuántos podrían verse obligados a eliminar empleos porque muchos también trabajan para otras plantas automotrices e industrias.

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Incluso con estimados diferentes, algunos economistas calculan que por cada empleo que desaparezca en una planta automotriz, otros tres o cuatro se perderán. Estudios muestran que las plantas automotrices, y la manufactura en general, crean más empleos secundarios que otras industrias.

“Es la parte más grande de esto”, dice Green, quien planea asistir el martes al discurso del Estado de la Unión del presidente Donald Trump invitado por el representante demócrata Tim Ryan, en cuyo distrito está la planta.

Trump, quien ha prometido reanimar la manufactura en el centro-norte de Estados Unidos, ha sido muy crítico del anuncio de GM y amenazó que su gobierno buscaba la forma para eliminar el subsidio a GM, incluido aquel destinado a autos eléctricos. Es un tema particularmente polémico para el presidente, quien logró el apoyo de una cantidad sorprendente de empleados sindicales con preferencias demócratas durante su primera campaña.