En algún lugar de internet, una fiesta virtual está iniciando en estos momentos...

Son apenas las 5 de la tarde de un sábado en Los Ángeles, pero la ‘Zona’, un club virtual de 16 habitaciones en la aplicación de videoconferencia Zoom, ya está en pleno apogeo.

“¡Llegan tarde!” advierte un ‘cadenero’ con un brillante símbolo celta en la frente, mirando a través de una ventana pixelada a un grupo de nuevos invitados que sintonizan desde sus hogares, asegurándose de que estén bien equipados, tanto con bebidas como en su outfit.

Alguien hace clic en diferentes salas de chat de “pistas de baile”, donde las personas con trajes coloridos caminan hacia un set de DJ en vivo. En otra sala, un hombre con una peluca rosa tiene una animada conversación sobre agricultura sustentable.

Al igual que en Asia cuando brotó el coronavirus, la transmisión en vivo se ha convertido en un sistema de apoyo de emergencia ‘adhoc’ para la industria del entretenimiento en toda Europa, y los músicos de Estados Unidos de todos los géneros transmiten sets desde sus habitaciones en plataformas como Instagram Live.

La crisis del coronavirus ha afectado duramente a la industria de la música y la vida nocturna: con cancelaciones de eventos que han hecho que músicos y organizadores busquen fuentes financieras alternas.

Algunos artistas dudan que la transmisión en vivo sea una salvación, o incluso financieramente viable.

En el extremo inferior, los DJs más pequeños pueden obtener 50 dólares por transmisión, mientras que artistas más grandes como Erykah Badu, quien transmitió un concierto desde su casa en Dallas, Texas, ganó 10 mil dólares por un evento en línea.

Sin embargo, las transmisiones en vivo simples y unidireccionales solo rascan la superficie del paisaje de clubes virtuales en rápida expansión.

A medida que la vida nocturna se apropia de las tecnologías creadas para conferencias de negocios y videojuegos, están surgiendo nuevas experiencias de fiesta para fomentar la interactividad, haciendo que la audiencia participe activamente en lugar de ser consumidores pasivos.

Además de proporcionar momentos de conexión social, ¿podrían los clubes virtuales emerger como un nuevo modelo para espectáculos en vivo y ser soportados por patrocinadores, anunciantes y suscriptores?

Illustration: Gaia Harvey Jackson

Modelos y botellas
En una fiesta de Zoom llamada Club Quarantee, permanecen todos los adornos habituales de un club de servicio de botella, excepto el champán. Los invitados compran boletos por 10 dólares o pueden pagar hasta 80 por una habitación privada para festejar con un DJ y bailarines famosos de Instagram.

“Un club de servicio de botella es un símbolo de exclusividad y entretenimiento de alta calidad. Por supuesto, no podemos vender botellas, pero tratamos de ofrecer este ambiente”, dice el fundador del Club Quarantee, un promotor que se llama Cristian.

Al trabajar con una red de 20 promotores, Cristian dice que su primera fiesta virtual atrajo a unas 300 personas, cubriendo la mitad de sus costos, que incluyó la contratación de talentos, un camarógrafo y personal de seguridad. En la segunda edición de la fiesta, llegó a un punto de equilibrio.

“Las personas anhelan las interacciones sociales y podemos ofrecer una parte importante de la experiencia del club: la conexión emocional”, señala .

Accediendo a la cultura juvenil
Crear un espacio seguro para que la comunidad LGBTQ se conecte entre sí es fundamental para una fiesta virtual llamada Club Q, que recientemente se ganó el título de club más popular en Zoom y ha acumulado casi 40 mil seguidores en Instagram.

Dirigida por un equipo de cuatro amigos con sede en Toronto, la fiesta nocturna es un brillante espectáculo de drag queens, niños queer club y sets de DJ invitados de celebridades como Charli XCX, Tinashe, Kim Petras y HANA.

“Tenemos acceso a personas que no pueden asistir a clubes porque tienen niños, ansiedad social, discapacidades o viven en lugares que no tienen clubes”, dice uno de los fundadores, Andrés Sierra. “Queremos mantener esta igualdad, sin elitismo”.

Por lo tanto, esta fiesta no tiene ‘cover’ y, hasta ahora, ha cubierto sus gastos de 200 dólares por noche a través de donaciones voluntarias de la audiencia y un patrocinio de Red Bull.

A medida que crece la fiesta, las marcas han comenzado a considerar la popular plataforma como una nueva forma de acceder a la cultura juvenil.

Está claro que los clubes virtuales nos están dando la oportunidad de reconsiderar cómo experimentamos la música en un entorno en vivo, pero queda por ver si la libertad, la diversión y el potencial democratizador de los espacios digitales se traducen en nuevos modelos económicos, y si marcas y público están listos para pagar y acceder a estas experiencias.

“Hay un proceso de aprendizaje. Al principio, la gente no estaba dispuesta a gastar dinero en Netflix; estaban acostumbrados a transmitir películas ilegalmente “, dice Cristian. “Se necesita un tiempo para ser aceptado y para que se entienda que no es una estafa”.

En algunos sentidos, si has estado en un club Zoom, has estado en todos ellos. El diseño de la plataforma es siempre el mismo: un músico destacado realiza un set debajo de un carrusel de pequeñas ventanas con vistas voyeuristas a las personas que bailan o descansan en sus hogares.

El verdadero espíritu de la vida nocturna depende de la multitud para crear el ambiente de la fiesta a través de la participación: apagar las luces, ponerse un disfraz, hablar entre ellos en el chat grupal. Estas interacciones sociales pueden sentirse nuevas e incómodas, pero tenemos hambre de ello.

Lo que realmente estamos pagando es esta comunidad, junto con un sentido de descubrimiento y participación.