Elliott, que el año pasado adquirió la británica Waterstones, controlará así a los líderes del mercado minorista de libros tanto en el Reino Unido como en EU.

El fondo de inversión Elliott anunció un acuerdo de 683 millones de dólares para hacerse con Barnes & Noble, la mayor cadena de librerías de Estados Unidos.

Elliott, que el año pasado adquirió la británica Waterstones, controlará así a los líderes del mercado minorista de libros tanto en el Reino Unido como en EU.

Barnes & Noble llevaba tiempo discutiendo una posible venta de su negocio, lastrado por la presión de Amazon y de librerías independientes.

El fundador y presidente de la compañía, Leonard Riggio, destacó en un comunicado el éxito que Elliott tiene al otro lado del Atlántico con Waterstones y defendió que el fondo está preparado para hacer crecer a Barnes & Noble en los próximos años.

El consejero delegado de Waterstones, James Daunt, asumirá ese mismo cargo en Barnes & Noble, aunque los dos negocios seguirán operando de forma independiente.

El nuevo NOOK GlowLight Plus, disponible exclusivamente en Barnes & Noble. Foto: AP/Business Wire

La cadena estadounidense cuenta con 627 establecimientos repartidos por todo el país, un activo que destacó Daunt en la nota, en la que avanzó que, frente a la competencia digital, piensa invertir en esas instalaciones físicas como el mejor lugar para vender libros.

Elliott pagará por la empresa unos 683 millones de dólares (incluida su deuda), un precio de 6,50 dólares por acción que supone una prima del 43 % con respecto a su valor medio durante los diez días anteriores al 5 de junio, cuando comenzaron a surgir rumores sobre la operación.

Los títulos de Barnes & Noble habían perdido hasta entonces alrededor de un 25 % desde el comienzo del año, continuando con la caída que su cotización experimentaba desde sus mejores momentos en 2006, cuando las acciones llegaron a cambiarse por encima de los 30 dólares.

El jueves, en medio de rumores de una venta inminente, los títulos habían subido con fuerza y este viernes, tras hacerse oficial la operación, progresaban más de un 10 %.

La venta aún debe ser aprobada por los reguladores y accionistas y, según las empresas, debería cerrarse en el tercer trimestre de este año.