El británico vio en primera fila cómo Álvarez destruyó a su hermano mayor, ahora busca dar la cara por la familia y por su país
Lo puedo hacer con ‘Canelo’ por Liam. Le añade un extra a la pelea. Hay un poco de historia y sería bueno tener revancha, pero primero tengo una tarea, vencer a ‘Canelo’ Álvarez. Lo otro es adicional”
Callum Smith, boxeador británico

SAN ANTONIO.- Callum Smith estaba en primera fila cuando su hermano fue demolido por Saúl Álvarez en una dura pelea por el título supermediano en el 2016 en Arlington, Texas.

Smith recuerda especialmente la precisión de los golpes de “Canelo”, la forma en que el mexicano colocó a su hermano mayor, Liam, en posición para derribarlo tres veces, la última de ellas con un brutal golpe al cuerpo.

“Él encuentra brechas que no sabes estás dejando”, dijo Smith de Álvarez. “Supe entonces, y lo sé ahora, lo bueno que es”.

Cuatro años más tarde, es tiempo para una revancha familiar.

Smith está en la pelea más grande de su carrera este sábado, cuando tratará de hacer lo que solamente ha logrado un boxeador, Floyd Meayweather: vencer a Álvarez, un campeón mundial de cuatro divisiones que, para muchos, es el mejor boxeador kilo a kilo en el mundo.

Sería una de las victorias más sensacionales en la historia del boxeo británico, catapultando a Smith —un púgil invicto de 30 años procedente de Liverpool— al súper estrellato.

Smith tendría además gran satisfacción si puede vencer al conquistador de uno los miembros de su familia, inmersa en el boxeo. Y no sería la primera vez: En el 2018 noqueó a Gorge Groves, que previamente había vencido a Paul, el hermano mayor de Smith, para capturar la corona supermediana de la Asociación Mundial de Boxeo.

“Lo hice con Groves por Paul”, dice Smith. “Con suerte, lo puedo hacer con ‘Canelo’ por Liam. Le añade un extra a la pelea. Hay un poco de historia y sería bueno tener revancha, pero primero tengo una tarea, vencer a ‘Canelo’ Álvarez. Lo otro es adicional”.

Paul, Liam y otro hermano que es también boxeador profesional, Stephen, acompañan a Callum en su viaje a Texas para la pelea en el Alamodome en San Antonio. Los hermanos lo hacen todo juntos, —los cuatro han sido campeones británicos en algún momento, con Liam y Calum ganando cetros mundiales— y se aconsejan mutuamente.

Y Liam, con su historial con “Canelo”, ha estado aconsejando a Callum en las últimas semanas.

“He visto cada pelea que ha tenido ‘Canelo’, pero es diferente cuando estás en el cuadrilátero con él”, confiesa Calum Smith. “Liam ha estado ahí con él, así que sabe ciertas cosas. Cosas que probablemente descubrió esa noche que no sabía antes.

“Nosotros hablamos antes de que se fijase esta pelea y hemos hablado mucho desde entonces. Él está en el gimnasio conmigo todos los días, así que cuando estoy entrenándome, Liam está mirando. Siempre está ahí para aconsejarme, para decirme los golpes que él piensa que ‘Canelo’ pudiera usar contra mí y los que él piensa que yo puedo capitalizar contra ‘Canelo’”.

La pelea será la primera para ambos púgiles en más de un año, desde que “Canelo” noqueó a Serguei Kovalev en noviembre del 2019 y Smith venció por decisión unánime a John Ryder tres semanas después.

Smith, que es casi 18 centímetros más alto que Álvarez y tiene una clara ventaja en alcance, tuvo que apresurarse para conseguir rivales de entrenamientos y los que consiguió no eran ideales.

“Me preguntas si mis entrenamientos fueron ideales, pero probablemente los de él tampoco lo fueron”, dijo Smith. “Él probablemente supo que iba a pelear conmigo antes que yo, pero ha tenido el mismo año que todo el mundo. Ha sido frustrante para todos los boxeadores”.

Pelear fuera de Inglaterra, ante una concurrencia reducida en Texas, no asusta a Smith. Después de todo, fue en Arabia Saudí donde venció a Groves para ganar el título mundial.

“Sea delante de 100 mil fanáticos o 10 mil o 10, mi objetivo es ganar”, dijo. “Sería bueno hacerlo a lleno completo y con muchos fanáticos que me apoyen, pero estos son los tiempos que vivimos”. 

‘Canelo’ lidera las apuestas

De acuerdo con diversos portales de apuestas, “Canelo” está arriba hasta 4.5 a 1 para derrotar a Smith en el Alamodome de San Antonio para ceñirse las coronas de peso Supermediano de la Asociación Mundial de Boxeo y del Consejo Mundial de Boxeo, además del cinturón The Ring, en un duelo que se antoja espectacular

Para ganar con Álvarez, hay que apostar hasta 450 dólares para poder cobrar 100 con su victoria, mientras que con Callum Smith hay que apostar 100 para poder cobrar hasta 450 dólares. Hay algunos portales que tienen a “Canelo” 6 a 1 arriba en sus momios.

El dato clave

Smith trató de representar a su país en los Juegos Olímpicos de Londres, pero no lo logró.