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Logran identificar más de mil genes que están relacionados con el COVID-19 grave

Bienestar
/ 16 junio 2022

Una nueva investigación consiguió identificar más de mil genes relacionados con el desarrollo de la enfermedad grave de COVID-19 y que afectan esencialmente a la función de un determinado tipo de glóbulo blanco.

El estudio fue publicado en la revista Cell Systems y levado a cabo por científicos de las universidades de Sheffield (Gran Bretaña) y de Stanford (Estados Unidos).

Por su parte, Johnathan Cooper-Knock, del departamento de Neurociencia de la Universidad de Sheffield y coautor del estudio, indica en un comunicado que durante la investigación lograron encontrar que estos 1,000 genesrepresentan tres cuartas partes de los impulsores genéticos del COVID-19 grave”.

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Esto es significativo para entender por qué algunas personas han tenido síntomas más graves que otras”, explicó Cooper-Knock.

Para la realización de esta investigación el equipo utilizó varios conjuntos de datos para descifrar la genética que hay detrás de la gravedad de la enfermedad.

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Siendo así, que en e primer conjunto de datos obtuvieron información genética de tejido pulmonar humano sano mismos que posibilitaron identificar la expresión genética en 19 tipos diferentes de células pulmonares, incluidas las células epiteliales que recubren las vías respiratorias y son la primera defensa contra las infecciones.

$!Imagen del 29 de mayo de 2020, personas con cubrebocas toman una escalera mecánica hasta el segundo piso del Arden Fair Mall en Sacramento, California.

En tanto que, otros datos procedieron de uno de los mayores estudios genéticos de pacientes con COVID-19 en estado crítico.

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Los investigadores buscaron pistas genéticas, mutaciones del ADN, que les pudieran indicar si una persona tiene un mayor riesgo de padecer COVID-19 grave por lo que se analizó si algunas mutaciones aparecían con mayor o menor frecuencia en los pacientes con enfermedad severa.

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Si bien, las mutaciones genéticas por sí solas ser complicadas de interpretar, los investigadores decidió utilizar otros datos que describen qué regiones del genoma son importantes para los distintos tipos de células del tejido pulmonar.

$!Trabajadores médicos viajan en una bicicleta de carga, en Shanghái, China.

Finalmente, los investigadores consiguieron determinar qué genes funcionaban mal y en qué tipos de células.

De este modo pudieron verificar que el COVID-19 grave está asociada en gran parte a una respuesta debilitada de dos células inmunitarias bien conocidas: las células asesinas naturales (NK, en sus siglas en inglés) y las células T.

En opinión de Cooper-Knock, las células NK, con las que nacen los seres humanos y que son la primera línea de defensa del organismo contra las infecciones, son también conocidas por su capacidad para destruir virus y células cancerosas.

Son como los generales que dirigen la guerra, ya que movilizan a otras células inmunitarias, indicándoles dónde ir y qué hacer. Descubrimos que en las personas con una infección grave por coronavirus, los genes críticos de las células NK se expresan menos, por lo que hay una respuesta inmunitaria menos robusta. La célula no hace lo que se supone que debe hacer”, explicó Cooper-Knock.

$!Una trabajadora con un traje de protección toma muestras a una mujer para una prueba de COVID-19 en Beijing.

En tanto que, Michael Snyder, de Stanford, precisó que estos hallazgos podrían ser la base de una prueba genética que pueda vaticinar quiénes tienen un mayor riesgo de padecer covid grave.

Imaginemos que hay mil cambios en el ADN relacionados con el covid grave. Si tienes 585 de estos cambios, eso te haría bastante susceptible y querrías tomar todas las precauciones necesarias”, explicó Snyder.

Con información de la Agencia EFE.

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