Aseguran. Su eficacia para COVID-19 es la primera prueba de que el concepto funciona. ESPECIAL
Podrían usarse para prevenir futuras pandemias, dicen los expertos

ESTADOS UNIDOS.- La nueva tecnología detrás de las vacunas contra el coronavirus de Pfizer y Moderna podría usarse para prevenir todo, desde enfermedades cardíacas hasta cáncer, dicen los expertos.

La revolucionaria “plataforma” de vacunas que utilizan transforma el cuerpo en una fábrica de vacunas que elimina virus y podría modificarse para intervenir en otras enfermedades y acelerar el desarrollo de vacunas para prevenir futuras pandemias.

Las llamadas vacunas de ácido ribonucleico mensajero (ARNm) ahora han tenido un gran éxito en los ensayos de última etapa de Moderna, así como de Pfizer y su socio alemán BioNTech, y su eficacia para COVID-19 es la primera prueba de que el concepto funciona.

CON ALTAS TASAS DE EFICACIA

Ambas vacunas experimentales tuvieron tasas de eficacia superiores al 90 por ciento según los hallazgos provisionales, que fueron mucho más altos de lo esperado y muy por encima del umbral del 50 por ciento que los reguladores estadounidenses insisten para las vacunas.

Ahora los científicos dicen que la tecnología, una revolución en cámara lenta en proceso desde el descubrimiento del ARNm hace casi 60 años, podría acelerar el desarrollo de nuevas vacunas.

Debido a que se basan en una forma de material genético que se encuentra en virus, así como en células humanas sanas o enfermas, las vacunas de ARNm pueden programarse para atacar muchas causas potenciales de enfermedad, al menos en teoría, y pueden fabricarse de manera más rápida y económica que otras.

El método tradicional de creación de vacunas (introducir un virus debilitado o muerto, o una parte de uno, para estimular el sistema inmunológico del cuerpo) lleva más de una década en promedio, según un estudio de 2013. Una vacuna contra la influenza pandémica tomó más de ocho años, mientras que una vacuna contra la hepatitis B tardó casi 18 años en prepararse.

La vacuna de Moderna pasó de la secuenciación genética a la primera inyección humana en 63 días.

Con BioNTech y el candidato COVID-19 de Pfizer en una trayectoria similar, ambos podrían obtener la aprobación regulatoria este año, apenas 12 meses desde que surgió el coronavirus.

Otras empresas están aplicando la tecnología, como la alemana CureVac, que también tiene un candidato a vacuna de ARNm, aunque aún no ha comenzado una prueba en una etapa tardía y espera que reciba luz verde después de julio de 2021.

“Miraremos hacia atrás en los avances realizados en 2020 y diremos: ‘Ese fue un momento en el que la ciencia realmente dio un salto adelante’”, dijo Jeremy Farrar, director de la Unidad de Investigación Clínica de la Universidad de Oxford, que cuenta con el respaldo de Wellcome Confiar. Con información de Agencias